EL FRENTE OCCIDENTAL EUROPEO

Con la entrada de Estado Unidos en la guerra, a quien declararon la guerra en dos frentes, por el oeste Japón y por el este Alemania, el mundo entero se encuentra ya en guerra, por lo que hay que dividir el conflicto en varios frentes:

  • El europeo occidental
  • El europeo oriental
  • El norte de Africa-Italia
  • El frente del Pacífico

En la segunda semana de diciembre de 1941, Churchill y Rooselvelt deciden reunirse en Washington, en la que se conoce como la Conferencia de Arcade. De camino a ella por el Atlántico, Churchill elaboró, con su Estado Mayor, una estrategia de futuro, en la que no se podría desembarcar en Europa hasta que no se destruyera la industria alemana que construye aviones. En 1942 se debería desembarcar en Africa; en 1943 en Italia; y los americanos debían contraatacar a los japoneses con portaaviones.

1941

11 de diciembre:

Alemania e Italia declaran la guerra a Estados Unidos.

22 de diciembre

Churchill es recibido en el Congreso de EE UU, donde pronuncia un discurso. Comienzan una serie de reuniones de las que sale el compromiso de Estados Unidos de poner toda su industria al servicio de la producción de barcos que faciliten los transportes desde Inglaterra hasta el teatro de operaciones del Pacífico.

1942

1 de enero

Se firma en Washington la Declaración de las naciones Unidas por 26 países que en ese momento estaban luchando contra los nazis, algunos de ellos en el exilio. En él se comprometen a negociar la paz individual con los países del Eje.

El Director del Consejo Nacional de la Resistencia de Francia es lanzado en paracaídas en la Provenza.

Durante todo el mes de enero la RAF bombardea las principales ciudades alemanas: Hamburgo, Breme, Emden,…

11 de febrero:

Franco y Salazar se encuentran en Sevilla, ambos dirigentes reafirman la neutralidad de España y Portugal.

Operación de la marina alemana en el Canal de la Mancha que no puede ser repelida por la RAF, tres días entes de la rendición de Singapur. Todo ello baja la moral de la población y del ejército británicos. Churchill se ve presionado por l aprensa, el Parlamento y la población a abrir un segundo frente.

Los alemanes habían añadido un cuarto rotor a Enigma y Bletchley Park no era capaz de descifrar las transmisiones. Los submarinos alemanes hundieron en este año 769 barcos aliados, por lo que Gran Bretaña se enfretaba al hambre a a perder la batalla del Atlántico.

13 de febrero

Las ciudades de Colonia y Aquisgrán son bombardeadas por la RAF.

14 de febrero

Operación Cerberus, en la que buques alemanes atracados en puertos franceses cruzan, dirección Noruega, el paso de Calais, donde sufrieron daños menores por las minas.

28 de febrero

Un comando de élite británico cae en paracaídas sobre Bruneval, en Francia, donde desmontan un moderno radiotelémetro y se lo llevan en embarcaciones ligeras al otro lado del Canal: Operación Biting.

3 de marzo

La RAF inicia una serie de bombardeos a las fábricas de Renault.

8 de marzo

La RAF destruye la fábrica Krupp en Essen, ciudad que bombardearían durante los siguientes tres días.

12 de marzo

La RAF destruye el taller de blindados en el Ruhr, lo que retrasa la producción de Tiger y Panzer.

28 de marzo

Los británicos destruyen el dique seco de Saint Nazaire, en la costa francesa, el único capaz de albergar grandes navíos.

1 de abril

Los italianos bombardean Gibraltar

2 de abril

El Eje bombardea Malta

Del 5 al 8 de abril

Raids de la RAF bombardean ciudades alemanas, sobre todo Hamburgo

8 de abril

Malta sufre 10 horas de bombardeo por los aviones del Eje.

17 de abril

Dimite Darlan, Primer ministro de la Francia de Vichy.

La RAF bombardea la fábrica MAN, en Ausburgo, de donde salen los motores para los U-Boat alemanes.

18 de abril

Laval nuevo primer ministro de la Francia tí­tere.

20 de abril

El general Giraud se escapa de su prisión en Praga, en la que estaba desde la caída de Francia en 1940. Se refugió en Suiza y provocó la ira de Hitler.

23 de abril

Comienzo de terribles ataques aéreos sobre ciudades alemanas y británicas por parte de las aviaciones contrarias, que durarían varios días.

8 de mayo

La RAF bombardea la fábricas de los Heinkel de Warnemünde.

13 de mayo

Alemania hunde un petrolero mexicano, país neutral.

20 de mayo

Los alemanes hunden un segundo buque mexicano

22 de mayo

Mexico declara la guerra al Eje.

30 de mayo

Colona sufre un bombardeo de 1.000 aviones de la RAF.

31 de mayo

Alemania responde al bombardeo de ayer con uno sobre Canterbury

1 al 8 de junio

Los alemanes no dejan de bombardear Malta, colocando a la isla en una situación muy difícil para la supervivencia de sus habitantes.

11 de junio

Se inicia una operación para abastecer Malta con dos convoyes desde cada uno de los extremos de Mediterráneo.

Mexico organiza una fuerza de cazas que operarán con bandera de EE. UU.

14 de junio

Uno de los convoyes que se dirigía a Malta es tacado por los italianos, hundiendo o averiando 15 barcos.

18 de junio

Churchill viaja a Estados Unidos para limar asperezas sobre la conveniencia de invadir ya Europa o comenzar por otro sitio. Él cree que los Aliados no están preparados para la invasión de Europa.

21 de junio

Churchill y Roosevelt estaban reunidos en la Casa Blanca cuando llego la noticia de la pérdida de Tobruk, noticia que provocó la decisión de un desembarco en el norte de Africa que sirviera como ensayo para un gran desembarco en Europa y para dar tiempo a que la RAF disminuyera el poderío de la Luftwaffe.

La Luftwaffe bombardea el puerto de Southampton.

24 de junio

El General De Gaulle lega a un acuerdo con grupos de la resistencia francesa.

El General Eisenhower toma el mando de las tropas estadounidenses en Gran Brestaña.

25 de junio

Bremen sufre un raid de 1000 bombarderos de la RAF.

2 de julio

Churchill se somete a una cuestión de Confianza, tras la caída de Tobruck, que gana con solo 25 votos en contra

4 de julio

Primeros raids de la aviación americana en Europa en el día de la fiesta nacional estadounidense.

11 de julio

La RAF bombardea Danzig

14 de julio

Roseevelt zanja un debate en el seno de Ejército americano entre si sería primero el Pacífico o Europa diciéndoles que invadir islas desconocidas en el Pacífico era justo lo que quería Hitler y en secreto envío al general Ike Eisenhower a planificar los desembarcos en el Africa francesa. Mientras otros generales intentaban convencer a los británicos de la operación Almádena, para desmbarcar en Francia, algo que no quería Churchill y tampoco Rossevaelt.

24 de julio

Los Aliados bombardean Hamburgo

26 de julio

100 aviones  de los Aliados bombardean Hamburgo.

30 de julio

La RAF bombardea la base aérea francesa de Saint Omer

9 de agosto

La RAF bombardea la ciudad de Osnabrück, en la Baja Sajonia

11 de agosto

La RAF bombardea la capital de Renania: Maguncia

15 de agosto: OPERACIÓN PEDESTAL

Mediante la que los Aliados consiguieron romper el asedio que infringía el Eje a la isla de Malta, que servía de base para las operaciones  encaminadas a cortar los suministros al Afrikacorps.

19 de agosto.

Operación Jubileo

el Cuartel General de Operaciones Combinadas lanza un ataque sobre la ciudad de Dieppe, en el norte de Francia, con 6.000 soldados. A media mañana se encuentran con un batallón alemán que avisa al grueso de la defensa. Se destruye un destructor, lanchas de desembarco y todos los tanques que habían tomado tierra. Más de 4.000 soldados quedaron acorralados en la playa.

Este desastre convenció a los aliados que la ocupación de Francia debía esperar y a Hitler de que el después llamado Muro del Atlántico, era inexpugnable para el enemigo.

22 de agosto

Brasil declara la guerra a Alemania e Italia

24 de agosto

La RAF bombardea Frankfurt

28 de agosto

Los americanos bombardean una fábrica de aviones en Francia, mientras la RAF bombardea Núremberg y Saarbrücken donde mueren 4.000 civiles.

4 de septiembre

La RAF bombardea Bremen

5 de septiembre

Los americanos bombardean los ferrocarriles en Rouen y el puerto de Le Havre.

7 de septiembre

Los americanos bombardean astilleros cercanos a Rotterdam.

Por estas fechas, la Wehrmacht alcanzaría para Alemania su máxima expansión, desde el Cáucaso hasta la los Pirineos y desde Cabo Norte hasta el Sahara. Y este vasto territorio es lo que ya daba vértigo a Hitler y sus lugartenientes, que mascaban en el ambiente la incapacidad de abastecimiento a todas las líneas y ya no serían capaces de rechazar ningún ataque.

Sin embargo, desde los Aliados todavía se veía a Alemania como algo incapaces de detener, se temía por el colapso de la URSS porque nadie apreciaba con claridad la debilidad de tan vasto territorio, ni la capacidad de reacción de un Ejército Rojo acorralado.

8 de septiembre

Americanos y canadienses bombardean la ciudad de Francfort de Melo.

9 de septiembre

Fuerte bombardeo de la RAF sobre Düsseldorf.

10 de septiembre

Otro bombardeo sobre Düsseldorf

13 de septiembre

La RAF realiza un bombardeo nocturno sobre Bremen.

16 de septiembre

La RAF bombardea Essen, en la cuenca de Rhur

21 de septiembre

La RAF bombardea Munich

25 de septiembre

Bombardeo de precisión de la RAF sobre el Cuartel General de la Gestapo en Oslo.

26 de septiembre

Los americanos bombardean los aeródromos de la zona de Cherburgo.

3 de octubre

Comandos ingleses penetran en una de las Islas del Canal: Sark.

5 de octubre

La RAF bombardea Aquisgran

En Noruega, los alemanes ejecutan a numerosos detenidos en represalia por los continuos sabotajes.

6 de octubre

Los Aliados bombardean la refinería de Osnabrück.

13 de octubre

La RAF bombardea con 700 aviones la ciudad portuaria y astillera de Kiel. La ciudad es totalmente destruida, lo que le da un aspecto actual más moderno e industrial.

15 de octubre

La RAF bombardea Colonia

7 de noviembre

La RAF bombardea Berlin y los americanos la base de submarinos de Brest.

8 de noviembre

Los estadounidenses bombardean las industrias ferroviarias de Lille y el aeropuerto de Abbebille.

10 de noviembre

La Francia de Vichy es ocupada por Alemania, aunque sigue reconociendo al gobierno de Petain.

11 de noviembre

Llega a Malta un convoy desde Alejandría, por lo que se da por aliviado el sitio de la isla.

12 de noviembre

Los italianos ocupan Córcega.

18 de noviembre

La RAF bombardea Turín.

21 de noviembre

Turín sufre un violento bombardeo por parte de la RAF.

27 de noviembre

La Flota francesa atracada Enel puerto de Tolón, costa azul, es destruida por sus mandos para evitar que cayera en manos alemanas.

30 de noviembre

Colonia sufre un fuerte bombardeo en el muere un gran número de civiles.

20 de diciembre

La USAF bombardea la base de la lufttwaffe en la ciudad francesa de Romilly-sur-Seine

21 de diciembre

La aviación británica bombardea Munich y la cuenca industrial de Essen.

26 de diciembre

España y Portugal firman el Pacto Ibérico, con el que España marca diferencias con el Eje al acercarse al aliado.

27 de diciembre

Se crea en Holanda el Consejo de la Resistencia.

1943

3 de enero

Los Aliados bombardean Essen y la bese de submarinos de St. Nazaire

16 de enero

Los británicos infringen un fuerte bombardeo sobre Berlín que será el comienzo de unos ataques cada vez más fuertes y con más aparatos.

17 de enero

Los alemanes responden con un ataque sobre Londres, pero con muy pocos aparatos.

23 de enero

Bombardeos aliados a ciudades estratégicas francesas y alemanas

28 de enero

Alemania moviliza a todos los varones entre los 17 y 65 años y a todas las mujeres entre los 17 y 45

30 de enero

Los bombarderos británicos estrenan el radar H2S sobre Berlin y Hamburgo, con el cual podían identificar los objetivos de noche.

31 de enero

El general Dönitz es nombrado jefe supremo de la Flota alemana.

 

4 de febrero

Mossolini destituye a su ministro de Asuntos Exteriores, y también yerno, por su posición a firmar una paz con los Aliados, dejando sola a una Alemania que ya se perfila como perdedora.

5 de febrero

En Holanda es eliminado un colaboracionista y creador de la legión contra el bolchevismo: Hendrik Seyffardt.

6 de febrero

Numerosos estudiantes son detenidos en Holanda por lo nazis.

7 de febrero

La RAF bombardea la base naval de Lorient.

15 de febrero

Los americanos bombardean Dunquerke

17 de febrero

El gobierno de Vichy crea el Servicio de Trabajo Obligatorio mediante el que se reclutaban personas para llevarlas a trabajar a la fábricas de guerra de Alemania.

19 de febrero

Mientras Goebbels declara en Berlín la guerra total los estudiantes se manifiestan en Múnich contra el nacismo, a la que siguen fuertes represiones.

20 de febrero

Los trabajadores de Fiat organizan una jornada de protesta contra el fascismo, mientras Nápoles es fuertemente bombardeada por lo Aliados.

21 de febrero

La RAF bombardea Breme.

23 de febrero

La USAF bombardea el puerto de Messina

25 de febrero

La RAF bombardea Nuremberg con 400 aparatos.

26 de febrero

Comienzan cuatro días seguidos de bombardeos sobre Cagliari

27 de febrero

Un comando noruego ataca una fábrica alemana, en Noruega, de agua pesada.

28 de febrero

200 bombardeos dejan caer su carga sobre la ciudad portuaria de St. Nazaire

1 de marzo

200 bombardeos descargan sobre Berlin.

3 de marzo

Bombardeos simultáneos de Aliados sobre Hamburgo y alemanes sobre Londres.

5 de marzo

Mas de 400 bombarderos de la RAF dejan caer la carga sobre Essen.

En Italia la Fiat está en huelga por los bajos salarios.

En Grecia hay manifestaciones contra el trabajo obligatorio decretado por Alemania.

6 de marzo

Motín, fuertemente reprimido, en la estación de Luxemburgo entre los reclutados por el Ejército alemán.

En Atenas continúan las protestas, pero ya con escaramuzas armadas.

8 de marzo

400 aviones británicos dejan caer sus bombas, una vez más, sobre la ciudad símbolo del nazismo: Nuremberg

Una fuerte represión acaba con ls huelgas en Grecia.

9 de marzo

La RAF manda sobre Múnich 300 bombarderos.

10 de marzo

Manifestación en una estación de tren en Francia ante la partida de un tren hacia Alemania cargado de mano de obra.

11 de marzo.

Los 300 bombarderos que fueron a Múnich el día 9 lo hacen hoy sobre Stuttgart.

13 de marzo

Atentado contra Hitler mediante la colocación de un artefacto en el avión en que viajaba. No explotó y el hecho no tuvo transcendencia hasta terminada la Guerra.

14 de marzo

Roma es declarada “ciudad abierta”. Esto significa que se rendirá a los ataques para que no haya víctimas. Todo ello ante los bombardeos estratégicos de la USAF sobre puerto italianos cada vez más cercanos a Roma.

18 de marzo

Los Aliados bombardean los astilleros de submarinos alemanes de Vegesack y la ciudad portuaria italiana de Nápoles.

22 de marzo

Los astilleros de submarinos alemanes de Wilhelmshaven son prácticamente destruidos por las bombas de 102 aparatos.

23 al 24 de marzo

Los puertos sicilianos y del sur de Italia son bombardeados por la USAF.

26 de marzo.

400 aviones de la RAF bombardean Duisburgo. Mientras, en Francia, se crea en Consejo Nacional de la Resistencia

27 de marzo

600 aviones bombardean Berlín.

29 de marzo

Nuevo bombardeo inglés sobre Berlín

31 de marzo

Los americanos bombardean el puerto de Rotterdam

1 y 2 de abril

Continuos bombardeos sobre los puertos del sur de Italia para debilitar el abastecimiento de los alemanes en el norte de Africa y para preparar la llegada aliada a Europa.

4 de abril

Los americanos bombardean la fábrica de Renault en París, mientras la RAF lo hace sobre la fábrica de Krupps en Essen

En Italia, 100 bombarderos americanos dejan muy afectado el puerto de Nápoles y los ingleses el de Palermo.

5 de abril

Bombardeo aliado a la zona industrial de Amberes.

Comienza la Operación Flax  para destruir el puente aéreo alemán entre Italia y Túnez.

7 de abril

Entrevista Hitler-Mussolini para analizar el rumbo de la Guerra, en la que el italiano pide a Hitler que se rinda a los rusos para centrarse en la defensa de Occidente: Italia y Francia

8 y 9 de abril

400 aviones británicos bombardean Duisburgo

10 de abril

350 aviones dejan caer sus bombas sobre Frankfurt.

13 de abril

300 aviones bombardean la base naval italiana de La Spezia, al norte del país, en el Tirreno

14 de abril

Fuerte bombardeo británico sobre Stuttgart, en el que se utilizan 200 bombarderos.

15 de abril

Casi 1000 civiles de Amberes perecen en el bombardeo americano sobre la fábrica Minerva.

Los Aliado bombardean las ciudades de Catania: Nápoles, Mesina y Nápoles.

16 de abril

Intercambio de bombardeos, Londres lo es por los alemanes y Pilsen por los británicos, Además los americanos lo hacen sobre las bases de submarinos de Brest y Lorient.

26 de abril

350 aparatos bombardean Duisburgo

29 de abril

En Holanda se inicia una huelga general.

30 de abril

Bletchley Park descifra los códigos de enigma con 4 rotores, lo que permite saber los palanes de ataque a los convoyes americanos de los submarinos alemanes concentrados en la “manada de lobos” entre Islandia y Terranova.

A lo largo del mes de mayo de 1943 Alemania pierde un treintena de U-Boote de la manada e incluso llegaban a pasar los convoyes sin que se hundiera ningún barco.

3 de mayo

Las centrales eléctricas de Ámsterdam son bombardeadas por los Aliados.

4 de mayo

Los Aliados bombardean las fábricas de Ford y General Motos de Amberes.

5 de mayo

Una huelga en Fiat es fuertemente reprimida por la policía fascista italiana.

7 de mayo

Las huelgas se extienden por Italia y la represión fuerte, también.

8 y 9 de mayo

Los Aliados preparan con bombardeos sobre Palermo, Messina y la isla de Pantelaria los desembarcos en Sicilia.

11 de mayo

Conferencia Trident:  Churchill y Roosevelt se entrevistan, hasta el día 25 para tratar la invasión de Italia.

Duro bombardeo, con 500 aparatos, sobre Duisburg

14 de mayo

Los Aliado bombardean numerosas ciudades europeas, entre ellas las fábricas de Ford y General Motors en Amberes y las ciudades de Kiel e Ypres

16 de mayo

Bombardeo británico las presas de los ríos del Ruhr.

19 de mayo

En la Conferencia Tridente se decide que veinte divisiones se prepararían en Gran Bretaña para la invasión de Francia en la primavera de 1944, de la cuales siete procederían del contingente americano tras la invasión de Sicilia. Marshall no creía en los beneficios de la invasión de Italia que le vendía Churchill, pero este voló de Washington a Argel para convencer a Ike, sabedor de que este convencería a Marshall.

24 de mayo

Dönitz ordena replegarse a casi toda la manda de lobos que quedaban, al sur de las Azores, por lo que Churchill ya tenía vía libre para concentra las tropas necesarias para la invasión de Europa por el norte.

Durante días se bombardean las bases navales de las islas Cerdeña, Sicilia y Pantelaria.

27 de mayo

500 bombarderos aliados caen sobre Essen

Finaliza la Conferencia Trident, dos días después de lo programado.

29 de mayo

Jornada de bombardeos estratégicos: la RAF sobre el norte de Alemania, la Usaf sobre los puertos franceses y ambos sobre las ciudades de la costa italiana.

30 de mayo

De Gaulle y Giroud se reúnen para tratar de unificar el mando del Ejército francés.

31 de mayo

Los Aliados bombardean el estrecho de Messina.

1 y 2 de junio

La isla Pantelaria es bombardeada fuertemente por los Aliados.

3 de junio

De Gaulle y Giraud llegan a un acuerdo para unificar el mando francés. De Gaulle será la cabeza visible de la Francia Libre y se constituye el Comité de Liberación Nacional, presidido por ambos.

4 de junio

44 miembros del levantamiento de Holanda son ejecutados en Berlín.

5 de junio.

Los Aliados bombardean la base naval de La Spezia mientras continúan los bombardeos diarios sobre la isla de Pantelaria, todo como preparación para la invasión de Italia.

10 de junio

Comienzan los Aliados la campaña de bombardeos combinados Pointblank, mediante la que se lanzaban bombas incendiarias seguidas de bombas explosivas. El primero de ellos sobre Colonia, justo un año después del primero de los bombardeos masivos sobre objetivos militares.

11 de junio

Se rinde la guarnición italiana de la isla de Pantelaria.

12 de junio

La isla de Lampedusa también se rinde a los aliados.

14 de junio

Los Aliados ocupan la isla deshabitada de Lampione y las isla Pelagias para favorecer los planes de invasión de Italia.

15 de junio

Varios objetivos por toda la isla de Sicilia son pasto de los bombarderos de la USAF.

16 de junio

Más de 600 aparatos de la RAF dejan caer sus bombas sobre Colonia.

21 de junio

La ciudad de Wuppertar es arrasada por la RAF, causando más de 5.000 muertes.

El director del Consejo Nacional de Resistencia, Jean Moulin, de Francia es detenido por la Gestapo.

22 de junio

Americanos y británicos bombardean la cuenca industrial del Ruhr, especialmente las plantas de producción de gasolina sintética.

24 al 28 de junio

Numerosos bombardeos estratégicos de los Aliados sobre ciudades e industrias alemanas y puertos de Italia.

30 de junio

Alemania inicia las pruebas de vuelo del primer bombardeo a reacción.

1 de julio

Fuertes bombardeos aliados a las ciudades del sur de Italia y de Sicilia, mientras se reúne el Estado Mayor italiano con Mussolini.

3 de julio

Colonia sufre la devastación de 600 bombarderos de la RAF.

8 de Julio

Muere Jean Moulin, presidente del Consejo Nacional de Resistencia de Francia después de ser torturado desde su detención el 21 de junio.

600 bombarderos vuelven a volar sobre Colonia dejando caer su carga.

9 de julio

La costa de Sicilia es bombardea en varios puntos distantes para no dar pistas sobre el lugar de desembarco.

Geselkirchen es bombardeada por más de 500 aparatos de la RAF. Los bombardeos estratégicos se realizan cada vez con más aparatos.

10 de julio

Comienza la Operación Husky de invasión de Sicilia por los Aliados con paracaidistas y 8 divisiones a bordo de dos mil seiscientas embarcaciones. Al finalizar el día estaban en tierra 80.000 hombres, 3.000 vehículos. 300 tanques y 900 cañones.

Las bajas fueron de 600 efectivos, 300 de ellos ahogados.

11 de julio

Las fuerzas del Eje en Sicilia contratacan en Gela, sector ocupado por los británicos y consiguen detener a la infantería sin cobertura de los Sherman, que no habían sido desembarcados todavía. Al finalizar el día, los morteros de Patton y dos barcos anclados en el mar detuvieron el contrataque del Eje.

Por la noche se produce el mejor ejemplo de fuego amigo. Las tropas de Patton, nerviosas tras el ataque alemán, disparan contra los aviones que traen a una división aerotransportada desde Túnez.

12 de julio

En Sicilia cae Siracusa en manos de los Aliados. La división que acosaba a Patton en Gela se traslada a la zona.

13 de julio

Las tropas del Eje se retiran hacia Catania.

14 de julio, Fiesta Nacional de Francia

Loa Aliados bombardean loa aeropuertos cercanos a París mientras De Gaulle proclama a Argel como capital del Imperio de Francia.

16 de julio

Los alemanes bombardean los puertos de Oran y Argel

17 de julio

En Sicilia, los americanos llegan a Agrigento, mientras los británicos se atascan en las laderas del Etna

En el resto, las aviaciones siguen centradas en los puertos italianos y en las ciudades industriales alemanas.

19 de julio

Las aviaciones aliadas bombardean una estación clasificadora ferroviaria de Roma con 270 aparatos.

Hitler y Mussolini se reúnen en el norte de Italia. El primero, con buna dosis de anfetaminas, apabulla al segundo en un discurso de una hora, que unido a la noticia del bombardeo, lleva a Hitler a concentrar más fuerzas en norte del país, dispuestas a invadirle en cualquier momento, y a dotar a los camisas negras de tanques y armamento para impedir un golpe de estado de n población que ya desobedecía abiertamente las órdenes del Duce.

20 de julio

Los Aliados bombardean todos los puertos sicilianos en poder aún del Eje.

22 de julio

Patton llega a Palermo y Bradley a Termini Imerese, costa septentrional siciliana. El primero se instala en el Palacio Real y cena la ración K en platos de porcelana. Mientras los británicos, sufren en las laderas del Etna.

23 de julio

Los americanos entran en la localidades sicilianas de Palermo, Marsala y Trapiani.

24 de julio

Comienza la Operación Gomorra, de bombardeo diario, hasta fin de mes, sobre Hamburgo, en lo que se lanzan papeles de aluminio, llamadas Window, que son detectados por los radares alemanes y confunden a las defensas antiaéreas.

25 de julio

Bombardeo aliado a la fábrica aeronáutica de Warnemunde, en la que ya se desarrollan prototipos de la V-1.

El Consejo fascista italiano derroca a Mossolini. El rey, Víctor Manuel III, nombra a Pietro Badoglio.

Patton y Monty se reúnen en Siracusa para tratar sobre el avance aliado hacia Messina. Antes de que llegase Alexarder, retrasado por las noticias procedentes de Roma, Monty expresa a Patton la necesidad de que este avance sin esperar a que los británicos se desatasquen en Catania.

26 de julio

Htiler ordena a ocho divisiones, alguna de ellas traída del frente ruso, tomar posiciones en los pasos alpinos con Italia ante la inminente invasión aliada del continente.

27 de julio

Nuevo bombardeo sobre Hamburgo después de haber recibido la población la orden de no abandonar la ciudad sin permiso de la Gestapo y en medio del verano más seco de los últimos diez. El volcán de calor que se creó en el centro de la ciudad atraía a su interior vientos huracanados que avivaban las llamas, arrastraban las ropas de las personas y a estas mismas sobre el fuego y los pilotos a 6 metros de altura podían oler la carne quemada.

28 de julio

Bombardeos sobre industrias aeronáuticas alemanas, el Gran Consejo y el Tribunal para la defensa del Estado.

En Italia queda disuelto el partido Fascista

29 y 30 de julio

Bombardeos sobre aeropuertos de Francia y Bélgica y sobre la industria aeronáutica alemana.

30 de julio

La resistencia francesa vuela un tren con casi de 300 alemanes, una compañía de Estado Mayor con 28 oficiales, dos coroneles y un general.

De Gaulle forma nuevo gobierno francés en Argel

Alemania invade Italia con ocho divisiones, alguna traída del frente oriental, lo que favorece el avance soviético.

31 de julio

Fuerte bombardeo sobre Düsseldorf y aeropuertos franceses.

El general Giraud es nombrado comandante en jefe de las fuerzas francesas.

1 de agosto: Operación Tidal Wave.

En días posteriores, los cazas alemanes variaron su estrategia e infringieron buenas pérdidas a los Aliados en sus ataques sobre ciudades alemanas, que se vieron obligados a parar los ataques, desviando estos a Ploesti, la cuenca petrolífera de Rumania, desde el norte de Africa.

Los alemanes habían descifrado los mensajes y les estaban esperando con todas sus defensas. Solo 30 de los más de 100 B-24 quedaros operativos.

2 de agosto

Se da por terminada la Operación Gomorra, de bombardeos sobre Hamburgo, que se había iniciado el día 27. Han muerto más de 50.000 personas

5 de agosto

En Sicilia es ocupada Catania por los Aliados.

6 de agosto

La RAF bombardea el puerto alemán de Kiel.

7 de agosto

Bombardeo aliado sobre Messina y su estrecho, y sobre Milán, Turín y Génova.

8 de agosto

Mussolini es trasladado a una prisión en Cerdeña.

Patton entra en san Fratelo (Sicilia).

11 de agosto.

Conferencia de Churchill y Roosevelt en Quebec, la Conferencia “Cuadrante”.

12 de agosto

Los Aliados bombardean las fábricas de gasolina sintética del Rhur. Y las ciudades italianas de Turín y Milan con 700 aparatos.

Un general italiano es enviado en secreto a España a negociar con el embajador británico en Madrid.

En la Conferencia Cuadrante surge el debate entre invadir toda Italia, como pretendía Churchill, o limitarse a llegar solo hasta Roma, como pretendían los americanos, que sospechaban la intención de los británicos de retrasar la invasión de Francia y centrarse en los Balcanes y Centro de Europa, accesibles ya desde los aeródromos italianos.

Marshall se mantuvo firme en el Plan de la Conferencia Tridente y ordenó que las divisiones que participarían en la ya llamada operación Overlod debían de estar fuera de Italia el 1 de noviembre y que Overlod sería en mayo de 1944.

También se decidió que el comandante supremo aliado fuera un general americano, ya que eran estos los que más efectivos aportaban, y a pesar de que Churchill había prometido al general Brooke ser él. Y en ello estaba trabajando ya el teniente general Morgan, que subrayó que el primer paso debería ser la debilitación de la Luftwaffe.

13 de agosto

Patton por un lado y Monty por otro entablan una carrera para ver quién llega primero a Messina.

Roma declarada Ciudad Abierta después del primer bombardeo aliado sobre la ciudad y de que el rey fuera recibido con pedradas cuando visitó los barrios afectados.

Las fuerzas del Eje terminan de evacuar Sicilia.

17 agosto

Patton entra en Messina.

Bombardeos aliados sobre las fábricas de aviones Messerschmitt en Ratisbona y de rodamientos en Schweinfurt. La primera operación fue un éxito con importantes bajas, la segunda un fracaso con muchas bajas debido a la escasa autonomía de vuelo de los cazas de escolta, que apenas llegaban a la frontera de Bélgica con Alemania.

A partir de estas pérdidas, los británicos intentan convencer a los americanos del error de sus ataques diurnos basados en las defensas instaladas en las torres de artillería de sus Fortalezas Volantes.

Portugal y Gran Bretaña firman un acuerdo para poder utilizar las Azores por lo segundos como base militar.

Hasta aquí este post, ya que a partir de aquí toda la acción de guerra contra Alemania se desarrollará en el continente. Por un lado, lo desarrollaré en en el post sobre el avance soviético y en un nuevo post que se titulará el avance desde las playas

EL FRENTE ORIENTAL EUROPEO

Con la entrada de Estado Unidos en la guerra, a quien declararon la guerra en dos frentes, por el oeste Japón y por el este Alemania, el mundo entero se encuentra ya en guerra, por lo que hay que dividir el conflicto en varios frentes:

  • El europeo occidental
  • El europeo oriental
  • El norte de Africa-Italia
  • El frente del Pacífico

En la segunda semana de diciembre de 1941, Churchill y Rooselvelt deciden reunirse en Washington, en la que se conoce como la Conferencia de Arcade. De camino a ella por el Atlántico, Churchill elaboró, con su Estado Mayor, una estrategia de futuro, en la que no se podría desembarcar en Europa hasta que no se destruyera la industria alemana que construye aviones. En 1942 se debería desembarcar en Africa; en 1943 en Italia; y los americanos debían contraatacar a los japoneses con portaaviones.

1941

19 de diciembre:

Hitler asume el Alto Mando (OKH) de la Wehrmacht en sustitución de von Brauchitsch, y comienza a cambiar a la mayoría de los altos mandos militares, debido al fracaso de la ofensiva alemana contra Moscú en la Operación Barbarroja.

20 de diciembre:

Adolf Hitler apela a la ciudadanía a donar vestuario de invierno para las tropas que luchan en el frente del Este.

29 de diciembre

Los rusos desembarcan en la península de Kerch, Crimea, reconquistando la ciudad portuaria.

1942

1 de enero

Se firma en Washington la Declaración de las naciones Unidas por 26 países que en ese momento estaban luchando contra los nazis, algunos de ellos en el exilio. En él se comprometen a negociar la paz individual con los países del Eje.

Los soviéticos prueban un contraataque en toda la extensión del frente.

5 de enero

Stalin convoca una reunión conjunta de la Stavka y del Comité de Defensa en la que se da cuenta de que los alemanes están dispersos por todo el frente y mal preparados para el invierno, por lo que es hora de atacar y envolverles. Por el norte para romper el asedio; por el centro para reducir la presión sobre Moscú y, por el sur para recuperar Kharkov.

A continuación, se reúne con Zhukov, que ve el plan como imposible por la falta de reservas y suministros después de la Batalla de Moscú, pero cuando salió de la reunión, los frentes ya habían recibido las órdenes.

Efectivamente, los alemanes no estaban tan desorganizados y sí estaban bien fortificados, por lo que repelieron todos los ataques de norte a sur. El invierto estaba siendo terrible para ambas partes.

Las esperanzas de Stalin de hacer retroceder al alemán no se desvanecieron hasta abril, después de haber pedido más de tres millones de soldados.

8 de enero

Los rusos cercan a los alemanes al sureste de Leningrado creando la Bolsa de Demyansk

11 de enero

Los rusos abren un corredor de suministros a la sitiada Leningrado.

13 de enero

Los rusos inician un ataque a la zona de Voljov, cerca de Leningrado, con la intención de liberar la ciudad.

18 de enero

Los rusos inician el avance en Ucrania

22 de enero

Se da por finalizada la Batalla de Moscú mietas que los alemanes consiguen detener el avance ruso el Voljov

27 de enero

El sector sur del frente soviético conquista Lozovaya

24 de febrero

El Ejército ruso cerca a los alemanes en Staraya, iniciando una batalla en la zona que duraría 10 días.

1 de marzo

Los soviéticos inician el avance en Crimea.

Comienza la primavera con el entierro de los cadáveres que iba dejando el dehielo, con las divisiones alemanas reforzadas, con los depósitos de víveres y pertrechos bien dotados de material y con la sensación en toda la Wehrmacht de que las Divisiones SS eran las mejor equipadas.

1 de abril

Los rusos retroceden en Viazma

1 de mayo

La artillería alemana bombardea Sebastopol.

8 de mayo

Los alemanes inician una ofensiva de verano sobre Crimea contra un Ejército rojo compuesto por personal procedente del este, mal instruidos, que desertaban a la mínima. Todo ello consecuencia de que Stalin creía que se repetiría otra ofensiva sobre Moscú, cuando los verdaderos planes de Hitler consistían en ir hacia el petróleo del Caúcaso.

10 de mayo

Ofensiva alemana contra las tropas de Tito en Yugoslavia.

12 de mayo

Los rusos atacan Jarkov, sin saber que los alemanes se habían reforzado y sufriendo fuertes bombardeos de la Luftwaffe en su flanco de avance norte

17 de mayo

Los alemanes, que se encuentran en pleno lanzamiento de la Operación Azul, contra el Caúcaso, ven la posibilidad de envolver a las tropas de Tomoshenko en Jarkov y lanzan una ofensiva.

18 de mayo

Los alemanes toman la península de Kerch (Crimea)

20 de mayo

Timoshenko pide a Stalin que le dej dar por culcluído el avance y fijar posiciones defensivas, pero este le respondió que las órdenes militares estaban para ser cumplidas

22 de mayo

Stalin da la orden de parar la ofensiva en Jarkov, pero ya era demasiado tarde.

El jefe de los partisanos yugoslavos es atrapado y fusilado por los alemanes mientras les llamaba fascistas.

28 de mayo

Los soviéticos pierden en Jarkov 250.000 hombres e importante material

2 de junio

En Crimea ya solo quedaba la ciudad de Sebastopol, al sur, y hacia allí dirigió Alemania su mirada

3 de junio

Sebastopol es bombardeada violentamente por los alemanes

9 de junio

Sebastopol es tomada por los alemanes, algo que puso muy contento a Hitler, que soñaba con un puerto en el Mar Negro, pero las pérdidas alemanas fueron también considerables y se echarían de menos semanas después en la Operación Azul

12 de junio

Aviones americanos bombardean desde bases de Egipto los campos petrolíferos de Ploesti

19 de junio

Un avión alemán es abatido con un oficial alemán que llevaba los planes de la Operación Azul, que Stalin tachó de desinformación, convencido de que ql principal ataque alemán volvería a ser sobre la capital y cometiendo el mismo error que un año atrás en los prolegómenos de la Operación Barbarroja: no escuchar a la Inteligencia.

27 de junio

Gran Bretaña y la URSS firman el acuerdo de Préstamo y Arriendo.

OPERACIÓN AZUL

28 de junio

Los alemanes contratacan en Ucrania en la zona de Kursk, dirección a Voronezh. Los rusos envían dos cuerpos de tanques, pero las malas comunicaciones hacen que se concentren todos en un blanco perfecto para los Stukas alemanes.

Inicialmente la Operación Azul constaba de tres frentes de ataque, uno sobre Voronezh; otro. A cargo de VI Ejército de Paulus, debía de ir a envolver las tropas soviéticas en la curva del Don y poner a Stalingrado a tiro de artillería; y la tercera era el ataque al Caúcaso, verdadera razón de la invasión de la URSS.

La impaciencia de Hitler por llegar al Caúcaso hizo que dejara pocas fuerzas de ataque sobre Voronezh para las defensas que tenía, ya que Stalin, al darse cuenta de que el objetivo de la Operación Azul no era Moscú, decidió reforzar Voronezh.

En el resto del frente de ataque las tropas marchaban a todos gas por la estepa reseca por el calor de junio, pero pronto llegaron los problemas de abastecimiento, que se suplían con el saqueo a las aldeas rusas.

1 de julio

Los alemanes tomas Sebastopol haciendo 100.000 prisioneros.

13 de julio

El mando soviético retira las tropas a Stalingrado, el Caúcaso y al Volga

14 de julio

Los nazis llegan a la curva del Don, pero los soviéticos se habían replegado y los sueños de embolsamiento de Hitler se esfumaron.

17 de julio

Comienza la batalla de Stalingrado

23 de julio

Las tropas alemanas llegan a Rostov del Don y los Panzer se dirigen a los campos de petróleo de Maikop y Grozny. Pero entonces, Hitler vuelve a cometer el mismo error, decide dispersar sus tropas, Manda a Paulus y su VI ejército conquistar Stalingrado, los panzer que había avanzado a toda velocidad hacia el Caúcaso debían ayudar esa conquista; y las tropas que habían conquistado Crimea reciben la ordena de ir a la otra punta del frente oriental: una nueva ofensiva sobre Leningrado.

27 de julio

Paulus comienza las operaciones para abrirse brecha hacia Stalingrado.

28 de julio

Stalin publica la Orden Nº 227: Ni un paso atrás. Que hablaba de fusilar a todo aquel que intuyera una retirada. Y crea un frente en Stalingrado, que debía ser defendido incluso por las mujeres, para evitar poner en peligro las líneas de abastecimiento angloamericanas que llegaban por Persia.

5 de agosto

Los alemanes avanzan a buen ritmo hacia el Cáucaso, cruzan e rio Kubán.

9 de agosto

Los alemanes llegan los campos petrolíferos del Cáucaso: Krasnodar y Maikop

12 de agosto

Entrevista de Churchill y Stalin en Moscú, donde acude el británico a explicar porqué no es un buen momento para abrir un segundo frente en Europa en un momento grabe para Rusia y recién perdido el puerto de Tobruck.

No fue fácil calmar a Stalin cuando le hablaron de una invasión de Africa y los Balcanes, porque veía un intento de frenar su expansión posterior al fin de la guerra.

13 de agosto

100.000 soldados soviéticos son envueltos por una maniobra táctica de Paulus en las inmediaciones de Stalingrado.

14 de agosto

Cuando Churchill estaba dispuesto a romper las negociaciones, Stalin se mostró muy agradable en la cena de gala que le ofreció.

21 de agosto

Los alemanes comienzan a cruzar el Don y aseguran una cabeza de puente.

Escaladores alemanes ponen la bandera de guerra alemana el monte Elbrus, el más elevado del Caúcaso.

22 de agosto

Los Panzer ya cruzan por los puentes de barcazas del Don y tiene a Stalingrado a escasos 60 km de estepa, solo salpicada por barrancos.

23 de agosto

La cabeza de avance alemana recibe el mensaje de que la luftwaffe, al mando de Richthofen, apoyará su ataque ese mismo día y no se podía prometer el apoyo para más días, por lo que se debía aprovechar el día 23. Día que fue inolvidable para los habitantes de Stalingrado que sufrió la caída de mil toneladas de bombas sobre sus zonas residenciales, orgullo de Stalin, y sobre los puntos estratégicos militares, como depósitos de combustible.

A última hora de la tarde, una División Panzer avanza hacia el Volga con la sola defensa de cañones de 37 mm disparados por mujeres hasta alcanzar la muerte. Stalingrado se da por ocupada.

25 de agosto

Se declara el Estado de Sitio en Stalingrado.  Se organizan batallones de trabajadores que tienen que enfrentarse a una división Panzer, con las consecuencias que se esperaban, que fueron más lentas porque tras ellos se colocaron las juventudes comunistas para impedir cualquier retirada.

28 de agosto

Contraofensiva soviética en Leningrado.

31 de agosto

Hitler, en su nuevo Cuartel General de Ucrania, monta en cólera cuando recibe la noticia del general Litz de que sus tropas en el Caúcaso estaban exhaustas y escasas de aprovisionamiento, algo que el Firher no podía oir.

En Stalingrado, los alemanes llegan a los suburbios de la ciudad.

1 de septiembre

Los alemanes llegan al rio Volga en Stalingrado

2 de septiembre

Hitler ordena aniquilar a toda la población masculina de Stalingrado, pues con una población de un millón de comunistas convencidos, es una ciudad peligrosa.

4 de septiembre

La aviación soviética bombardea Budapest.

Al final de verano Stalingrado no estaba tan cerca de caer, como pensaban los alemanes, y en las largas líneas de aprovisionamiento del VI Ejército de Paulus a lo largo del Don, defendidas por rumanos e italianos, la debilidad era considerable y los contrataques soviéticos recuperaban cabezas de puentes vitales para el futuro.

7 de septiembre

En una conferencia de Estado Mayor en el Cuartel General de Vinnitsa, Ucrania, los generales comenzaron a constatar el decaimiento mental de Hitler cuando fue informado de los escasos avances del general List hacia el Cáucaso, tal como se le había ordenado. El führer negó que se le hubiera ordenado tal cosa, y se asentó unos minutos de la sala. A su regreso, y en lo sucesivo, ya no saludó a sus generales con un apretón de manos y dejó de comer con ellos.

Y es que, por estas fechas, la Wehrmacht alcanzaría para Alemania su máxima expansión, desde el Cáucaso hasta la los Pirineos y desde Cabo Norte hasta el Sahara. Y este vasto territorio es lo que ya daba vértigo a Hitler y sus lugartenientes, que mascaban en el ambiente la incapacidad de abastecimiento a todas las líneas y ya no serían capaces de rechazar ningún ataque.

Sin embargo, desde los Aliados todavía se veía a Alemania como algo incapaces de detener, se temía por el colapso de la URSS porque nadie apreciaba con claridad la debilidad de tan vasto territorio, ni la capacidad de reacción de un Ejército Rojo acorralado.

12 de septiembre

El General Chuikov se hace cargo de la defensa de Stalingrado. Un hombre capaz de pegar un tiro a todo el que no cumpliera sus órdenes, pero en Stalingrado no se necesitaba estrategia, se necesitaba la inteligencia de un campesino con determinación despiadada.

Colocó a los hombres del NKVD en la margen izquierda de Volga para que nadie cruzara el rio en deserción, consciente de que ni él creía en ser capaz de defender la ciudad. Unos 13.000 soldados rusos fueron fusilados por deserción en Stalingrado

También se dio cuenta que a los alemanes no les gustaba nada el cuerpo a cuerpo, por lo que dispuso a sus tropas lo más cerca posible de las del enemigo, con lo que la Luftwaffe tampoco podía operar sin poner en riesgo a los suyos. Y dispuso a toda la artillería en la margen izquierda del Volga para atacar las concentraciones alemanas cuando formasen para el ataque.

El Führer ordena al general Paulus a poner una fecha para la captura de Stalingrado, que queda fijada para 5 de octubre

13 de septiembre

Paulus lanza sus tropas sobre Stalingrado, precedido por unos bombardeos de la Luftwaffe que pulverizan edificios, cortan las comunicaciones de Chuikov y obliga a este y sus lugartenientes a refugiarse en un bunquer.

14 de septiembre

Las primeras tropas alemanas, al mando de Paulus entran es Stalingrado. Comienza la batalla por esta ciudad. Stalin ordena reforzar hasta con los destacamentos de fusileros del NKVD y consiguen hacer retroceder a los alemanes y apoderarse del monte Mamaev Kurgan, desde el que se dominan todas las travesías del Volga.

200.000 civiles quedaron atrapados en la margen derecha, porque se daba prioridad a la evacuación de heridos, encerrados en los sótanos de los edificios en ruinas, sobre los que se desarrollaba la batalla, que impedía la llegada de víveres.

Tras las líneas alemanas, comenzó una persecución a los judíos y comunistas ayudados por la gendarmería ucraniana.

16 de septiembre

Llega a Stalin un mensaje de radio interceptado a los alemanes en el que se aseguraba la caída de Stalingrado. Ordenó una reunión de la Stavka para pedir a Yeremenko y Khrushchev la verdad, pero para esa hora Chuikov ya había conseguido cruzar refuerzos por el Volga y la artillería era cada vez más certera, ayudados todos por pilotos más entrenados y con menos miedo a ser bajas.

Chuikov, en realidad, desoía las órdenes de lanzar grandes contraataques, que suponían gran número de bajas; a cambio, utilizaba las ruinas para apostar cañones antitanque para fragmentas las líneas alemanas. Ordenaba asaltos nocturnos a través de sótanos y alcantarillas. Se formaron a francotiradores, que supusieron un acicate a la moral de los rusos y la desesperación de los alemanes.

26 de septiembre

Los alemanes de apoderan del principal embarcadero de Stalingrado en el Volga, básico para el suministro de cereales del sur al norte.

1 de octubre

Los alemanes son detenidos en el Cáucaso, antes de llegar a Grozny

4 de octubre

Comienza la ofensiva final de Alemania sobre Stalingrado.

9 de octubre

Un decreto anuncia cambios en la cadena mando del Ejército Rojo: desaparece el comisario político, con lo que ya podía surgir un cuerpo de oficiales profesionales.

Durante el mes de octubre los alemanes intensificaron tanto los ataques que obligaron a los rusos a replegarse peligrosamente a las orillas del Volga, pero en la última semana la artillería del otro lado del rio devolvió a la realidad a los invasores.

14 de octubre

Ofensiva alemana en el Cáucaso sobre la ciudad de Tuapse.

30 de octubre

Los alemanes consiguen ocupar toda la península de Crimea, una vez sacados a todos los rusos de los subterráneos de Adzhimusnkay.

1 de noviembre

En el Cáucaso, los alemanes ocupan Alagir.

6 de noviembre

Un informe enviado a Moscú cuenta del cambio de táctica de los alemanes, que ya no atacan en grandes formaciones para no tener tantas bajas y con las que no habían conseguido avanzar nomás de 50 metro de media diarios. A la nueva táctica la denominaba el informe como “reconocimiento en busca de nuestros puntos débiles”. Pero la moral soviética estaba cambiando. Al contrario de la moral alemana, a tenor de lo descrito en las cartas que enviaban los soldados, en las que contaban que todo ruso con pies y manos lucha.

8 de noviembre

Hitler se jacta, en un discurso pronunciado en Munich, de que la ciudad está tomada. Eran días en los que el Afrika Korps estaba en retirada y los Aliados desembarcaban en Africa. Y, a continuación, ordenó la retirada a retaguardia de todos los caballos que la artillería y el VI ejército tenían a su servicio, para no tener que envían tanta cantidad de forraje, que restaba capacidad de transporte de otros pertrechos; consiguió el colapso de la movilidad de las tropas no motorizadas.

Además, ordenó a Paulus que enviara a todas sus fuerzas blindadas a la batalla final contra Stalingrado.

9 de noviembre

El invierno llega a Stalingrado, las temperaturas descienden de repente a -18ºC, el Volga se heló y las labores de abastecimiento y evacuación se hicieron imposibles.

operacion urano

11 de noviembre

Los alemanes intensifican los ataques para cumplir las órdenes del día 8. Ordenes que fueron un error, ya que dejaron sus flancos, defendidos por rumanos por el norte y sur, totalmente desguarnecidos. Los generales alemanes advirtieron a Hitler del error de mandar todos sobre Stalingrado y los generales de la Stavka también se dieron cuenta: solo había que resistir en la ciudad para mantener entretenido al alemán. Desde el mismísimo día 12 de septiembre, el Ejército de Chuikov era un simple cebo suficientemente reforzado para resistir y solo para resistir, solo había que esperar el error de Hitler llevado por su ambición. Durante los duros combates de otoño, los rusos solo habían acumulado tanques, lanzacohetes Katiusha y formado nuevos Ejércitos, que a veces mandaban a las inmediaciones de Stalingrado para hacer creer a la inteligencia alemana que el ataque iba a llegar por el centro. Todo ello se llamó OPERACIÓN URANO. Y, a la vez, se lanzaría la OPERACIÓN MARTE, contra el IX Ejército alemán al oeste de Moscú, que, en parte, también fue una maniobra de distracción. Lo que también habla del desprecio a la vida del ruso, capaz de sacrificar a seis Ejércitos, dotándoles mal, para mantener ocupado al enemigo durante la maniobra de envolvimiento de Stalingrado.

13 de noviembre

Se pospone la Operación Urano por falta de medios de transporte hasta el día 19, exponiendo a un millón de hombres a ser descubiertos por los alemanes.

19 de noviembre

Operación Urano

A las 7:30, hora de Moscú, toda la artillería bombardea a los rumanos haciendo temblar la tierra en 50 km a la redonda. A continuación, los tanques T-34 y la caballería avanzan dede el norte y oeste a toda velocidad por la nieve sobre la infantería alemana, mientras los panzer de Heim no eran capaces de arrancar como consecuencia de haber anidado en ellos los ratones, refugiándose del frio, comiendo los cables de unos aparatos parados durante meses por la falta de combustible.

Cuando Paulus quiso reaccionar era tarde, la infantería no tenía caballos, que habían sido trasladados a retaguardia para ahorrar logística de forrajes; y las formaciones acorazadas estaban empantanadas en Stalingrado y recibiendo ataques de Chuikov para impedirlas la retirada. Cuando pudieron zafarse del fango y de Zuikov recibieron la orden de marchara al oeste para taponar la incursión de norte, dejando desguarnecido el sur. Los generales alemanes jamás pensaron que el ataque de un Ejército que creían colapsado viniera por dos flancos.

20 de noviembre

El general Yeremenko da la orden de ataque por el sur con dos cuerpo mecanizados y un cuerpo de caballería. El destino era Kalach del Don, donde se debían encontrar con los que venían del norte y oeste y así embolsarían al VI Ejército de Paulus.

21 de noviembre

Paulus no podía contar con aviones de reconocimiento y no sabía del alcance del ataque soviético, y en la mañana de este día seguía en su cuartel general de Golubinsky. A medida que avanzó el día vieron el peligro y la imposibilidad de evitarlos, por lo que comenzaron a quemar los archivos y destruir los aviones de reconocimiento, menos dos, en los que abandonaron el cuartel general. Por la tarde se recibe la orden del cuartel general de Hitler de resistir a pesar del peligro de envolvimiento y acusó a Paulus de abandonar a sus tropas justo cuando estaba tratando con su Estado Mayor la forma de mantener una línea de abastecimiento y escape.

La solución que vieron era la de abastecer al VI Ejército de combustible y municiones, pero la Luftwaffe no tenía suficientes aviones de transporte, por lo que el abandono de pertrechos y heridos era la única solución para escapar del cerco.

22 de noviembre

Las dos puntas de lanza soviéticas se encuentran en Kalach.

23 de noviembre

Hitler, que no tenía ninguna intención de abandonar Stalingrado, y menos después de lo pronunciado en su discurso de Munich, ordenó a Von Manstein abandonar el frente del norte y sumarse a las fuerzas del Don, para liberar al VI Ejército. Göring convocó a sus oficiales para ver si se podían abastecer las 500 toneladas diarias que necesitaba el VI Ejército, recibiendo como respuesta 350 en un corto espacio de tiempo, por lo que comunicó al cuartel general del Führer que había abastecimiento.

24 de noviembre

La falsa promesa de Göring llevó a Hitler a confirmar la resistencia fueran cuales fueran las circunstancias, y a Paulus y su Ejército a perder 290.000 hombres.

Se ordena ocultar la noticia al país y se hecha la culpa a todos menos a las locas órdenes de resistir. El general rumano en la Guarida del Lobo tuvo que recordar que hacía semanas que habían advertido de la inminencia de un ataque soviético y del nulo abastecimiento de artillería a sus tropas, que cubrían los flancos.

Las tropas alemanas al oeste del Don consiguen replegarse y unirse a la bolsa, que tiene forma de cráneo aplastado, cuya frente es la ciudad y un perímetro de sesenta por cuarenta kilómetros en la estepa de Don, donde no hay ni madera para cubrir los refugios de tierra y el suelo está demasiado helado para hacer trincheras, que sí se hacían con unas exiguas raciones de recompensa.

De los 300 vuelos al día que se necesitaban para reabastecer al VI Ejército, solo llegaron 30 de media en la primera semana, y poco a poco la cifra fue cayendo por el empeoramiento del tiempo y porque los aeródromos iban quedando al alcance de la artillería soviética, mientras Göring disfrutaba de una estancia en el Ritz de París.

Los rusos habían recuperado extensas áreas de territorio, donde fueron recibidos con lágrimas por la población, que poco después recibiría la visita de NKVD para detener a sospechosos de colaboracionismo

operacionMarte25 de noviembre

Los soviéticos lanzan la “Operación Marte” sobre un saliente alemán al oeste de Moscú con el objetivo de recuperar Smolensko, pero, depués de meses de duros enfrentamientos y de muchas bajas rusas, se decidió pasar al oscurantismo de la operación y a tildarla de maniobra de distracción para favorecer la Operación Urano.

Durante la primera semana de diciembre los rusos lanzan ataques contra la bolsa, pero la inteligencia había errado en el número de alemanes atrapados, pensaban en ochenta mil cuando en realidad eran doscientos noventa mil. También habían desestimado su disposición a resistir de unos soldados que en su mayoría creían las mentiras de Hitler porque ya habían crecido bajo la educación de nazismo.

12 de diciembre

Comienza el ataque de Manstein contra el cerco con una división panzer y la 6ª acorazada, recién llegada de Francia, pillando a los rusos un poco desprevenidos preparando futuros movimientos para envolver a todas las fuerzas alemanas en el Don. Pero, una vez más, el clima jugó su papel, un rápido deshielo producido por unas lluvias torrenciales atolló a los tanques y blindados.

16 de diciembre

Los rusos atacan el lugar donde estaban los Panzer, defendida por los italianos, tropa, estas, que tampoco estaban para tirar cohetes en materia de abastecimiento y pertrechos, además de estar formadas por hombres que no creían en un gobierno fascista que les había metido en este follón.

Pronto los T-34 llegan al aeródromo desde el que parten los aviones que abastecen al VI Ejército y destruyen 62 aparatos, de 170, mientras maniobraban para trasladarse a otra pista más lejana de la bolsa de Stalingrado.

Manstein ya no solo se replanteaba abandonar a Paulus, si no que pensaba retirarse ya del Cáucaso ayudado por el hecho de que demasiadas tropas rusas se ocupaban de la bolsa; y no tuvo el valor de comunicar a Paulus su desesperada situación, y en la bolsa seguían pensando en que la patria acudiría a su salvación, desconocedores también de que en norte de Africa estaban siendo estrangulados.

18 de diciembre

En una conferencia militar de Alemania e Italia se acuerda llegar a la paz con Rusia para poder centrar los esfuerzos en el frente occidental.

24 de diciembre

Desastre italiano en el cerco de Stalingrado.

28 de diciembre

Los alemanes se baten en retirada también el Caúcaso.

1943

1 de enero

En el discurso de año nuevo para el Cuartel General, Hiler sigue prometiendo una pronta liberación del VI Ejército y prohíbe para esa noche el consumo de brandy y champaña en respeto por los atrapados en la bolsa. Todo esto, sin que el pueblo alemán sepa un ápice de la situación.

Los rusos inician una ofensiva por toda la costa del Mar Negro.

5 enero

Ofensiva soviética en Ladoga para aliviar la situación de Leningrado.

8 de enero

Los soviéticos enviaron a dos emisarios, con banderas blancas, para entregar a Paulus los términos de la rendición, pero no fueron atendidos.

10 de enero

Los soviéticos ponen en marcha la Operación Anillo con el bombardeo de artillería sobre la bolsa. Las escenas de huida eran inenarrables.

El aeródromo de Pitomnik, único dentro de la bolsa, era un caos de heridos intentando escapar hacia ningún sitio, soldados intentando desertar,…

11 de enero

Los soviéticos logran romper el cerco de Leningrado, abriendo un corredor para aprovisionar la ciudad.

15 de enero

Los soviéticos ensachan el corredor de Leningrado reconquistando Velikiye Luki.

16 de enero

El aeródromo es abandonado por los últimos aviones, por orden de Richthofen, que empezó a lanzar suministros con paracaídas, que caían, en su mayoría en terreno enemigo.

Se rinde un Batallón de la 256 División. El Ejército Rojo no tiene piedad al descubrir decenas de prisioneros muertos de hambre.

18 de enero

Los soviéticos alejan definitivamente a los alemanes de Leningrado.

En el sur llegan al rio Donetz.

Los Aliados comunican a Stalin los acuerdos de Casablanca y este no los recibe con entusiasmo porque no se acordaba la apertura de un segundo frente europeo en 1943. Aunque el paso del tiempo demostraría que la ocupación del sur de Francia y las operaciones en Túnez mantuvieron ocupados a pertrechos y aviones de suministro que hubieran sido vitales para liberar la bolsa de Stalingrado o evitar la retirada del Cáucaso.

22 de enero

El VI Ejército recibe una comunicación telegráfica de Hitler, en el que no leía rendición y sí luchar hasta el final.

24 de enero

Paulus pide a Hitler permiso para rendirse, lo que les es negado categóricamente.

25 de enero

Los soviéticos reconquistan Voronezh, camino de Kursk

26 de enero

Lo que queda de VI Ejçercito es dividido en dos. Paulus, ya con disentería, sufre un ataque de nervios en los sótanos de los Almacenes Univermag, y varios oficiales de alta graduación se pegaron un tiro.

28 de enero

Alemania moviliza a todos los varones entre los 17 y 65 años y a todas las mujeres entre los 17 y 45.

29 de enero

Los italianos deciden retirar sus tropas de todos los frentes, después de perder 113.000 hombres, 29.000 por congelación en Rusia.

31 de enero

Soldados de Ejército Rojo, al mando de un teniente judío, entran en los Almacenes Univermag, donde capturan a 150 soldados y oficiales alemanes, a los que conducen a su cuartel general protegiéndoles por el camino de las agresiones de los soldados rusos. Un judío protegiendo a alemanes.

En el cuartel general del 64 Ejército soviético se firma la rendición del VI Ejército alemán, donde se ve la mano temblorosa de Paulus.

1 de febrero

Ofensiva general rusa en la zona del mar Azov y Ucrania.

2 de febrero

Se rinde el último reducto alemán que quedaba en Staligrado, dándose cuenta los rusos que tenían ante sí a 91.000 prisioneros, muchos más de los que esperaban, y de que no estaban preparados para alimentarles y tratarles de acuerdo con los Tratados de Ginebra. En la primavera, cuando acumularon las suficientes condiciones, ya habían muerto casi la mitad.

En la campaña de Stalingrado los rusos perdieron 1.100.000 por 500.000 alemanes y sus aliados, siempre hablando de muertos y prisioneros.

En Alemania, las emisoras de radio seguían ocultando la noticia, pero los que escuchaban la BBC en secreto hicieron correr la noticia como la pólvora, y ya solo los nazis fanáticos crían en ganar la guerra.

4 de febrero

Los soviéticos desembarcan en el Mar Negro, cerca de Novorossiysk

6 de febrero.

El general Manstein se entrevista con Hitler para analizar el desastre de Stalingrado, culpando al no suicidio de Paulus y la imposibilidad de Göering de abastecer la bolsa.

Consigue de Hitler mayor flexibilidad a la hora de reagrupar fuerzas, aunque haya que retroceder. A Hitler no le gustaba la idea hasta que vio los frutos el 15 de marzo con la reconquista de Kharkov.

7 de febrero

Los rusos reconquistan Azov

8 de febrero

Kursk es bombardeada por los rusos.

10 de febrero

Batalla de Krasny Bor, en la que participa la División Azul, en la que sería su intervención más sangrienta.

12 de febrero

Los rusos reconquistan Krasnodar, en el Caúcaso, y alcanzan la línea defensiva alemana del Kuban.

14 de febrero

Los rusos reconquistan Rostov del Don.

En Leningrado se estabiliza el frente de Krasny Bor, con más de 4.000 bajas españolas de un total de 5600.

16 de febrero

Alemania recupera por segunda vez Jarkov, la primera había sido en la invasión de 1941, la perdió días atrás y Von Manstein aprovecha la fatiga soviética después de la batalla de Stalingrado para recuperar la que sería la última gran ciudad conquistada por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.

17 de febrero

Los soviéticos reconquistan Pavlograd, en Ucrania.

18 de febrero

Una contraofensiva alemana en el Dnieper frena el avance soviético en el sur.

9 de marzo

Los rusos se retiran en el Donetz tras un contraataque alemán.

12 de marzo

Los alemanes se retiran de Viazma, ciudad ya casi froteriza en la que fueron embolsados los rusos durante la invasión de 1941.

13 de marzo

Atentado contra Hitler mediante la colocación de un artefacto en el avión en que viajaba. No explotó y el hecho no tuvo transcendencia hasta terminada la Guerra.

15 de marzo

Los alemanes retoman Jarkov

17 de marzo

Los alemanes reconquistan Bélgorod, con lo que el frente este se estabiliza en el Dniéper.

Pero el Ejército alemán se encuentra en una situación precaria. Se ha perdido al VI Ejército, y muchos efectivos en las retiradas del Cáucaso y Leningrado.

Por otra parte, el norte de Africa y el Sur de Francia estaban ocupando a un número importante de efectivos y aviones, que para colmo se perdían en los abastecimientos a través del Mediterráneo. Y los recién comenzados bombardeos estratégicos por parte de los, acordados en Casablanca, contra ciudades e industrias estratégicas ocupaban también demasiados efectivos y mermaban la reposición de pertrechos. Los soviéticos les doblan ya en efectivos, quintuplican los tanques y triplican los cañones. Y gozan ya de la llegada de Jeeps y camiones americanos, en virtud del Acuerdo de Préstamo y Arriendo, que les dan mucha movilidad.

A esto se une el reclutamiento de mujeres, hasta 800.000, que se convierten en muy buenas francotiradoras porque aguantan mejor el frio y tiemblan menos y se creó una academia femenina de tiro. Ni que decir tiene, los actos de machismo que se vivieron en los siguientes meses a la incorporación de la mujer al ejército regular.

28 de marzo.

Churchill suspende los convoyes de abastecimiento a la URSS ante la presencia de una potente fuerza alemana en el Fiordo de Alta (norte de Noruega)

7 de abril

Entrevista Hitler-Mussolini para analizar el rumbo de la Guerra, en la que el italiano pide a Hitler que se rinda a los rusos para centrarse en la defensa de Occidente: Italia y Francia

12 de abril

Los alemanes descubren la fosa de Katyn en la que yacían 20.000 soldados polacos hechos prisioneros por la URSS durante su ocupación de Polonia en el 41.

14 de abril

La URSS no reconoce la fosa de Katyn, echando la culpa a los alemanes.

16 de abril

Los rusos cruzan el rio Kuban.

20 de abril

La RAF bombardea la ciudad más occidental de Polonia: Stettin, región de Pomerania occidental.

26 de abril

La URSS y el Gobierno de Polonia en Londres rompen relaciones.

27 de abril

La presión de los Aliados consigue que se restablezcan las relaciones soviético-polacas.

29 de abril

En el frente del Cáucaso los soviéticos inician una ofensiva sobre el nudo ferroviario de Krymskaya.

1 de mayo

Krymskaya es tomada por los rusos.

11 de mayo

Churchill y Roosevelt se entrevistan, hasta el día 25.

26 de mayo

Los soviéticos atacan la cabeza de puente alemana en Kuban, entrada del mar de Azov.

2 de junio

Fuerte combate aéreo entre soviéticos y alemanes en Kursk y Orel.

4 de junio

La Luftwaffe bombardea Gorki.

5 de julio

OPERACIÓN CIUDADELA- BATALLA DE KURSK. Ataque alemán al saliente de Kursk por orden expresa de Hitler sin depreciando, por exagerados, los informes sobre concentración de tropas rusas y sin saber que Ultra y los partisanos estaban pasando información a los rusos de su concentración de tropas para el ataque.

Los rusos excavaron caso 10.000 km de trincheras, bunkers y colocaron km de alambradas de espino, todo letal para los tanques alemanes, que eran en los que se iba a basar la punta de lanza.

La batalla comenzó a las 03 de la mañana, hora que ya sabían los soviéticos por la confesión de dos prisioneros alemanes, uno en cada sector del frente, de una avanzadilla de granaderos que horas antes había sido lanzada. Por lo que antes de esa hora se lanzaron ataques preventivos de artillería contra los ejércitos Panzer, obligados a demorar el ataque dos horas y haciendo pensar a los generales alemanes que los rusos también tenían pensada su ofensiva.

  • Por el sur, el general Hoth taca con tres Divisiones Panzer, flanqueadas por Divisiones de Granaderos.
  • Por le norte, Model ataca con dos Divisiones Acorazadas, encabezadas por sendos batallones de Tiger y cañones autopropulsados Elefant.
  • Por el aire, los Stuka se lanzan en picado sobre los T-34 semientrerrados de los soviéticos. Pero si la batalla de Kursk pasó a la historia como la mayor batalla de tanques, no le fueron a la zaga las batallas aéreas que se produjeron, en las que la superioridad alemana se compensó algo con ataques suicidas rusos contra los aviones enemigos.

kurskPero los cañones antitanque soviéticos sí estaban bien camuflados en el terreno comenzaron a lanzar sus obuses contra el blindaje de los Tiger, en el que rebotaban, contrariando a los artilleros, que estaban perfectamente experimentados y esperaban a tener los tanques a 20 metros. Más efectivas eran las granadas sobre las orugas de los tanques.

Al finaliza el día, las puntas de lanza habían avanzado diez km, por 15 de ancho. Pero los generales alemanes se sorprendieron de no haber causad sorpresa y de que los soviéticos no huyeran de los blindados.

En el sur una división se quedó atascada en un campo de minas que se convirtió en un barrizal con la tormenta de la noche anterior.

Pronto, el general soviético Vatutin reforzó una segunda línea de defensa con tanques, decisión que fue criticada por no lanzar los tanque a campo abierto contra los Tiger, per el tiempo le daría la razón, pues los cañones de los Tiger destruían a los T-34 a 2 km de distancia.

Por el norte, los ejércitos de Model sufrieron graves pérdidas, la infantería y os granaderos no fueron capaces de seguir el ritmo de los acorazados y se desesperaban porque los soviéticos, agazapados, no sentían pánico de los blindados. Y Model se dio cuenta que, aunque el día 7 había avanzado doce km., las líneas de defensa soviéticas eran más profundas de lo esperado. Los rusos ordenaron un ataque para la mañana del 7, y menos mal que solo lograron llegar a posicione ocultas para evitar el ataque que Model había también ordenado en un intento desesperado por internarse en la zona.

Intensos combates hasta la tarde del día 8 acabaron con las puntas de lanza de Model, el ejército Rojo era demasiado numeroso en hombres y tanques, y la aviación comenzaba a ser precisa contra los Panzer. Model ya había perdido 20.000 hobres y 200 tanques. Los generales soviéticos comienzan a preparar el contratatque.

Por el sur, los ejércitos de Vatutin estaban en peligro, pues los soviéticos habían esperado el mayor ataque por el norte, y tuvieron que pedir refuerzos urgentes a la Stavka, que vio la situación tan preocupante que ordenó, el 7 de julio, al Frente de la Estepa poner en marcha al V Ejército de tanques La Guardia, en plana luz del día y levantando nubes de polvo durante 300 km., pero cubierto por la II Ejército del Aire.

La batalla fue encarnizada entre Alemanes y soviético autoinmolándose, ante la desesperación de Hoth al ver como apenas acababa con una división soviética, aparecía otra detrás para cortar el paso y no dar tiempo a enterrar muerto cubiertos de moscas.

El día 8 fue un día fatídico para los soviéticos en la zona sur debido a los ataques de la Luftwaffe y loa alemanes consiguieron avanzar, pero el día 9 volvieron las buenas defensas del Ejército Rojo y los alemanes volvieron a titubear entre avanzar hacia la derecha o hacia la izquierda de la punta de lanza central.

El día 10, fecha del desembarco Aliado en Sicilia, las batallas seguían siendo encarnizadas, terminando el día con la ciudad de Oboian al vista de los prismáticos del mismo general alemán que en 1914 tuvo a la vista París, y a la que nunca pudo llegar.

El día 11, Vatutin refuerza las defensas soviéticas con más divisiones del Ejército de la Estepa contra unos Panzer con tripulaciones que llevan cinco días sin salir de los tanques y muy presionados por Manstein para conseguir un avance de verdad y contrariados por las defensas que se encontraban debido al parón que se dio a la guerra después del desastre de Stalingrado. Pero por la noche una División Panzer llega al otro lado de Donetz, camino de Prokhorovka, justo desde donde planeaban los rusos su contraataque, lo que obliga a sus generales a trabajar toda la noche para idear otro.

El 12 de julio surge la gran batalla de la zona sur de Kursk, Panzer y T-34 ocultos tras las respectivas colinas se enfrentan, los segundos con la cobertura aérea de bombarderos hasta que se nubló el cielo, y luego con los lanzacohetes Katiusha. Luego ya no podía haber cobertura de ningún tipo porque el enfrentamiento era cuerpo a cuerpo, con disparo entre tanques a quemarropa. La superioridad de movilidad, comunicaciones y artillería alemanas no servían para nada. La tormenta de la tarde convirtió el polvo en barro y obligó a todos a replegarse para abastecerse y evacuar heridos. Por la noche, los rusos atacaron el sector norte contra la retaguardia de Model, que, una vez más, habías subestimado las fuerzas soviéticas concentradas en el sector de Kursk.

El 13 de julio, Hitler, preocupado por la invasión aliada de Sicilia, convoca a los generales del frente oriental para informarles que debía retirar tropas del frente para enviarlas a defender Italia, sabedor de la debilidad el Ejército italiano, por lo que también les anunció la cancelación de la Operación Ciudadela. Los generales Model y Hoth siguieron con los ataques para estabilizar el frente.

17 de julio, un cuerpo Panzer recibe la orden de retirarse para ser trasladado a Italia.

A PARTIR DE AQUÍ YA SE CONSIDERA QUE LOS ALEMANES NO PARARÁN DE RETROCEDER HASTA BERLÍN, POR LO QUE PASAMOS AL POST TITULADO “EL AVANCE SOVIÉTICO”

El Norte de África y Oriente Medio

11 de enero de 1941

Hitler decide enviar a África el Afrikakorps, al mando del general Erwin Rommel.

19 de enero

Reunión de Hitler y Mussolini en Berchtesgaden con motivo de los reveses italianos.

Comienzo de la ofensiva británica en Etiopía y Eritrea desde Sudán.

20 de enero

Los británicos rompen el frente italiano en la Eritrea italiana.

22 de enero

Los británicos toman Tobruk a los italianos y hacen 25.000 prisioneros.

24 de enero

Los británicos entran en Etiopía.

26 de enero

Comienza la ofensiva británica en la Somalia británica e italiana.

30 de enero

Los británicos toman Derna, en la Libia italiana.

Aviones alemanes minan el canal de Suez que será temporalmente cerrado a la navegación.

3 de febrero

En Libia, el general Rodolfo Graziani ordena la retirada hacia el oeste, a la región de Tripolitania, renunciando a mantenerse en Cirenaica.

7 de febrero

Los británicos toman Bengasi, Libia.

9 de febrero

Los británicos bombardean Génova, Pisa, La Spezia y Livorno.

Los ingleses completan el cerco de Beda Fomm, capturando 130.000 soldados italianos.

11 de febrero

Los italianos deben retirarse de Etiopía.

12 de febrero

Operación Sonnenblume: ofensiva inicial de Rommel en África del Norte para evitar la derrota total del ejército italiano en la operación Compass.

Rommel,  partidario de una ofensiva en Africa para llegar al petróleo de Oriente Medio, se colocó donde se habían detenido los británicos, en la línea defensiva de El Agheila, y pronto se percató de la debilidad británica, al haber trasladado tropas de África a Grecia y tomó la iniciativa atacando el 31 de marzo, incluso antes de que hubiera llegado la totalidad de la 15.° División Panzer. El 8 de abril, la 2.° División Acorazada británica se rindió en el Fuerte Mechili siendo capturados casi dos mil británicos y un general de brigada.

Mientras, otro grupo se dirigió por la carretera de la costa, y el 7 de abril capturó al general O’Connor y otros oficiales de alta graduación. Las fuerzas británicas que escaparon a la captura se dirigieron al puerto de Tobruk donde se atrincheraron. Rommel emprendió el 12 de abril el asalto al puerto, pero fue repelido. Sin desanimarse, avanzó hasta la frontera con Egipto, sitiando a Tobruk. Dándose cuenta de su larga línea de suministros, Rommel se detuvo y enfocó su atención en el puerto sitiado. Sin embargo, la situación pronto iba a cambiar en su contra ya que las tropas británicas expulsadas de Grecia regresaron a África y porque tenía 700 km desde Trípoli de línea de abastecimiento.

24 de marzo

Erwin Rommel contraataca en Libia reconquistando El Agheila

3 de abril.

Rommel lanza el ataque en el norte de Africa, a la bolsa británica de Cirenaica. Toma Bengasi

5 de abril

En Irak accede el gobierno al-Gailani, un progermano alentado por la debilidad británica. El Estado Mayor británico decide intervenir.

8 de abril.

Cae la 2ª División Acorazada Británica con todos sus mandos y los generales Neame y O´Connor que iban a asesorarles.

13 de abril.

Comienza la ofensiva alemana sobre Tobruk, defendida por la 9 División Australiana, indisciplinada pero reforzada por mar. Rommel chocó una y otra vez con las defensas, para desesperación de sus oficiales, que comenzaron a verle como un comandante brutal. Incluso mandó una avanzadilla a la frontera de Egipto.

El general Haldery la OKH terminaron exasperados porque Rommel pidió refuerzos aéreos e hizo caso omiso de no ir más allá de lo que le permitieran sus fuerzas; incluso destituyó a alguno de sus oficiales por mostrar demasiado celo en proteger la vida de los soldados. Enviaron al general Paulus a inspeccionar lo que pasaba y para intentar convencer a Rommel de lo arriesgado de sus planes.

30 de abril

La respuesta de Rommel fue enviar a la 15 División Panzer sobre Tobruk, volviendo a sufrir importantes bajas.

2 de mayo

Paulus ordena por escrito a Rommel no volver a atacar, salvo que se tuviera la certeza de una retirada británica. El mismo día, Paulus regresa a Alemania e informa a Halder de que el problema del norte de Africa es el difícil abastecimiento del Africa Korps a través del Mediterráneo y el carácter de Rommel, que se negaba a reconocer esa dificultad.

En Irak, la base británica de Habbaniyah es sitiada.

6 de mayo

El OKW decide enviar a Irak aviones, que pronto quedaron fuera de servicio. Mientas las tropas desembarcadas en Basora continuaban su avance hacia Bagdad.

9 de mayo

Tropas indias desembarcan en Basora. El gobierno iraquí pide ayuda a Alemania, pero no recibe respuesta.

15 de mayo

Los británicos lanzan la Operación Brevity en el paso de Halfaya. Romel contraataca y recupera el paso ya que la Operación se lanza antes de que lleguen los carros británicos Crusader.

17 de mayo

Termina la batalla de Amba Alagi con la capitulación italiana. Etiopía es liberada.

31 de mayo

El gobierno de Bagdad acepta las exigencias británicas de seguir permitiendo el paso de tropas por su territorio.

3 de junio

Los Británicos toman Mosul y su petróleo, por lo que el tema de Iraq se da por solucionado

8 de junio

Wevell había recibido la orden de Churchill invadir Líbano y Siria, temeroso este de que estos territorios afines a la Francia de Vichy fueran la base alemana para atacar Egipto y Palestina, al igual que lo fueron para el despliegue de aviones en Irak

Las tropas francesas no recibieron refuerzo de Alemania, y los suyos propios fueron interceptados por el férreo control naval británico en la zona.

12 de junio

Las tropas francesas del Levante firman el armisticio y Siria fue declarada territorio bajo el control de la Francia Libre.

15 de junio

Acabada la campaña de Siria, Churchill ordena lanzar la Operación Battleaxe, similar a la Brevity del 15 de mayo. Wavell estaba muy desanimado por el desgaste de la misión en Oriente Medio y porque los cañones antitanque alemanes eran mucho más poderosos que los tirachinas británicos; y estos se negaban a utilizar los antiaéreos contra los Panzer.

18 de junio

Las tropas británicas después de capturar el paso, son rebasadas de nuevo, y obligadas a replegarse a la llanura de la costa para no ser envueltas.

21 de junio

Churchill sustituye a Wevell por Auchinleck y Hitler da más independencia a Rommel con respecto a Halder, pera desesperación de este.

Churchill necesitaba mantener alta la moral de la ciudadanía que aguantaba los bombardeo noche tras noche. Y tenía que mantener las formas ante Estados Unidos, que, tras la reelección de Rooselvelt en noviembre, ya había acordado con Gran Bretaña una estrategía conjunta en caso de que USA entrara en la guerra: primero Europa.

3 de julio

Palmira, en Siria, es ocupada por los franco-británicos.

10 de julio

Los ingleses conquistan Beirut, en Líbano.

11 de julio

Los alemanes bombardean la zona del Canal de Suez.

14 de julio

El Gobierno de Vichy firma en Siria el armisticio que pone fin a las hostilidades con Gran Bretaña en aquel sector.

25 de agosto

URSS y Gran Bretaña invaden, desde Irak, un país neutral, Irán, para asegurarse su petróleo y la salida al Golfo Pérsico.

12 de septiembre:

Rommel advierte a Berlín sobre la necesidad de aumentar sus suministros para conquistar Egipto.

16 de septiembre

Los alemanes bombardean El Cairo.

27 de septiembre

La guarnición italiana en Africa Oriental se rinde.

9 de octubre

La aviación alemana bombardea Suez.

2 de noviembre

La RAF bombardea Bengasi, como preparación a la ofensiva británica.

4 de noviembre

Segundo bombardeo británico sobre Bengasi

9 de noviembre

La Marina británica hunde un convoy alemán que se dirigía a Trípoli con suministros esenciales para continuar la guerra en Africa.

13 de noviembre

El portaaviones inglés Art Royal es hundido en aguas de Gibraltar.

18 de noviembre

Tres días antes de la fecha fijada por Rommel para atacar Tobruck, el VIII Ejército británico lanza la Operación Crusader, al mando del general Cunningham. Con ella Churchill pretendía hacer ver a Moscú, reticente por el escaso apoyo británico a su causa, que lo del Norte de Africa no eran simples escaramuzas.

El atque inicial británico fue repelido por los panzer, y se retiran al sur donde estaban las posiciones defensivas de una división sudafricana.

23 de noviembre

Rommel decide envolver las posiciones defensivas británicas y obtiene una pírrica victoria, pues pierde un importante número de Panzer, difíciles de sustituir, y de oficiales. Y mientras se desarrollaba este movimiento, una división india y neozelandesa capturaban a gran parte del Estado Mayor del Afrika Korps.

24 de noviembre

Rommel lanza un ataque para intentar aniquilar lo que quedaba del VIII ejército, pero la falta de combustible, de comunicaciones y unas órdenes cotradictorias provocaron que los británicos ocuparan los aeródromos más avanzados de la Luftwaffe.

La RAF bombardea Bengasi

26 de noviembre

Tobruck es liberada del asedio

27 de noviembre

Los alemanes que regresaban del asalto a los británicos sufren importantes bombardeos de una FAF ahora superior en la zona. Se rompe el sitio de Tobruck

1 de diciembre

Los alemanes contratacan y sitian de nuevo Tobruck.

2 de diciembre

Hitler, horrorizado por la crítica situación de los suministros de Rommel, decidió trasladar al II Ala Aérea a Sicilia y a 24 submarinos al Mediterráneo

6 de diciembre

El VIII Ejército británico contraataca en el norte de África.

Rommel pide refuerzo de tropas, armamento y vehículos, pero son rechazados por el OKW por las necesidades del frente ruso.

8 de diciembre

Rommel abandona la línea de Tobruck y se retira a Cirenaica, donde estaba el año anterior: decide iniciar la retirada en el norte de África.

9 de diciembre

El VIII Ejército británico reconquista Tobruk y Sidi Barrani.

18 de diciembre

Los refuerzos alemanes comienzan a dar frutos: son hundidos en el puerto de Alejandría el Queen Elizabeth y el Valiant; dos días después de que los japoneses hundieran al Pince of Wales frente a Malaca.

1942

1 de enero

Se firma en Washington la Declaración de las naciones Unidas por 26 países que en ese momento estaban luchando contra los nazis, algunos de ellos en el exilio. En él se comprometen a negociar la paz individual con los países del Eje.

3 de enero.

La batalla de Bardia, cerca de la actual frontera de Egipto y Libia, en la que los australianos entran en la ciudad fortificada y defendida por los italianos. La operación formó parte de la Operación Compáss y supuso un cambio de rumbo en el norte de Africa.

5 de enero

La Luftwaffe comienza un bombardeo diario sobre Malta.

11 de enero

El Afrikakorps sigue de retirada, esta vez hasta El Agheila.

13 de enero

Los Aliados atacan el paso de Halfaya

17 de enero

Las fuerzas del Eje se rinden en Halfaya

21 de enero

Rommel había recibido refuerzos, vía Trípoli, de panzer, carros armados y cañones antitanque, por lo que sitió la necesidad de contraatacar en Cirenaica, animado también por las noticias que le llegaron de retirada de las divisiones británicas a descansa en El Cairo o al nuevo frente del Pacífico. Hitler estuvo entusiasmado con aquel avance y nombró a Rommel General de Panzertroppen.

25 de enero

Rommel reconquista Bengasi

31 de enero

La RAF bombardea Trípoli mietras Rommel toma Bardia y Cirene

1 de febrero

Los británicos se retiran hasta Gazala, en Cirenaica

3 de febrero

Rommel ataca Derna

7 de febrero

El Afrkakorps se detiene en el avance hacia el Gazala, donde los británicos establecieron una línea defensiva.

17 de febrero

Rommel se reúne con Hitler para hacerle ver la necesidad de reforzar el frente africano, pero este sigue preocupado por el frente del este.

Marzo

Rommel hace caso omiso a las órdenes y comienza a mover su ejército hacia la Linea Gazala.

Abril

El OKW comienza a ver con buenos ojos ocupar Egipto y el Canal de Suez, dado que es necesario para la guerra de Rusia, para bajar la moral de los británicos y atacar el Canal de la Mancha y porque Japón supeditaba su avance por el Indico a que el Canal de Suez cayera del lado del Eje.

1 de mayo

Hitler y Mussolini se entrevistan al Salsburgo y deciden invadir la isla de Malta, que estaba sufriendo un asedio que provocaba hambre.

15 de mayo

La situación de Malta es desesperada y los británicos ya piensan en ceder la plaza para evitar el hambre de los habitantes.

16 de mayo

Se prepara la Operación Teseo, que consistía en un ataque limitado contra los blindados británicos en la zona de Gazala y atacar el puerto de Tobruck, esencial para recibir suministros. Los blindados británicos formaban una línea defensiva desde Gazala, en la costa, hasta el fuerte Hakeim, 80 km tierra adentro y defendido por soldados de la Francia libre.

La Operación de debería de haber cogido por sorpresa a los británicos, pues Bletchley había pasado a los mandos de Oriente Medio los mensajes interceptados por Ultra a los alemanes.

26 de mayo

Con un movimiento de distracción de los italianos, Rommel se adentra en el desierto y, oculto en una tormenta de arena, rebasa la línea Gazala, impidiendo el acceso británico a varios depósitos de provisiones. En el fuerte Hakeim los franceses aguantan durante días.

27 mayo

Rommel se da cuenta que está en unas posiciones vulnerables, entre las fortificaciones de la línea Gazala y las posiciones blindadas británicas que habían rebasado y su Estado Mayor, temeros de una derrota y las represalias que pudiera tener por atacar sin el beneplácito total de Berlín, comunica que solo se trata de medir las fuerzas del enemigo.

28 de mayo

Los británicos, por su parte, desaprovechan una oportunidad de responder con eficacia la agresión al no concentrar todas sus fuerzas de tanques en medio de escaramuzas desordenadas.

31 de mayo

En medio de los combates desordenados, Rommel lanza un ataque mayor. Los británicos son incapaces de concentrar fuerzas en un ejercicio de falta de liderazgo de sus mandos y la línea Gazala comienza a romperse. Rommel ordena a dos brigadas atacar el fuerte Hakeim.

1 al 8 de junio

Los alemanes no dejan de bombardear Malta, colocando a la isla en una situación muy difícil para la supervivencia de sus habitantes

3 de junio

Koening consigue repeler el ataque inicial alemán al fuerte, lo que permite que se pongan en marcha refuerzos, pero estos son detenidos por una división Panzer.

5 de junio

Los británicos lanzan un contraataque al norte del fuerte Hakeim. De nuevo la falta de determinación de los mandos, reacios a exponer tanque ante los cañones de 88 mm, provocó el fracaso y el fin de las ayudas al fuerte, que quedaron reducidas a escasas incursiones de la RAF. A los franceses solo les quedaba profundizar las trincheras en medio del polvo y del hambre. Su resistencia ayudaría al VIII Ejército.

8 de junio

Rommel se pone al mando de las fuerzas que atacan al fuerte.

10 de junio

El fuerte es rebasado y cortados sus ya escasos suministros. Sin embargo Koening logro escabullirse con la mayoría de sus hombres en medio de la oscuridad.

11 de junio

Rommel ataca toda la zona central de la línea Gazala y consigue capturar la Via Balbia.

12 de junio

Aviones americanos bombardean desde bases de Egipto los campos petrolíferos de Ploesti

14 de junio

Los británicos ordenan la retirada hacia egipto. Tobruk queda indefensa ante el ataque de caso todas las divisiones Panzer, con el solo auxilio de la RAF que evitó la destrucción total del VIII Ejército.

17 de junio

Rommel lanza el ataque sobre Tobruk. Con un movimiento de distracción sobre un punto, lanza todo el resto sobre la ciudad defendida por 33.000 soldados británicos.

20 de junio

Los alemanes lanzan sobre Tobruk todos los cazas y bombarderos disponibles en el Mediterráneo. A las 8:30 los primeros carros abren una brecha en las defensas. En 24 horas los alemanes alcanzan el puerto.

21 de junio

El general Klopper, al mando de las defensas de Tobruk, se rinde antes de que los alemanes destruyeran todo, dejándoles 4.000 toneladas de combustible, y variedad de alimentos que hacía tiempo no veían los alemanes.

La victoria, el día del aniversario de la puesta en marcha de la Operación Barbarroja, llenó de júbilo a Hitler, que ascendió a Rommel y creyó que el Imperio británico se estaba desintegrando, por lo que en una semana pondría en marcha la Operación Azul en el sur de Rusia para conquistar el Caúcaso.

Churchill se encontraba aquel 21 de junio en la Casa Blanca. Ante la noticia, Roosevelt se ofreció para ayudar, a los que Churchill le respondió con la petición de los nuevos tanques Sherman

El AfrikaKorps hace retroceder a los británicos hasta Sidi Barrani, ya en territorio egipcio.

23 de junio

La RAF bombardea Bengasi

Rommel ordena a una división Ligera y dos Panzer perseguir a los británicos por la carretera de la costa.

Auk destituye a Ritchie y toma el mando, él mismo, del VIII Ejército. , y le ordena replegarse hasta el Alamein, localidad cercana a la costa. Y entre esta y la depresión de Qattara fijar una línea defensiva más difícil de rebasar que Gazala debido a la marismas y arenas movedizas del Qattara.

25 de junio

Los alemanes retiran los aviones del Mediterráneo para usarles en el frente ruso.

El Estado Mayor norteamericano acuerda mandar 300 Sherman y 100 cañones autopropulsados de 150 mm al norte de Africa.

Tobruk llevó a Churchill a una moción de censura, en la que culpó a Auchinleck. La falta de liderazgo de los mandos fue evidente, pero también los fue la falta de modernización del armamento del Ejército, que desde Dunkerque había entrado en una espiral de urgencia en la reposición de armamento y de una falta de regreso del mismo a las meas de dibujo. Y, por otra parte, Gran Bretaña no conseguiría diseñar un tanque efectivo, el Comet, hasta poco antes de finalizar la guerra.

̶ Tras la caída de Tobruk, surgió un debate entre Rommel y sus mandos, seguir tras el VIII Ejército e invadir Malta. Keserling apoyaba laidea de Malta, mientras Rommel y Hitler alegaban que una hipotética conquista de Egipto convertía a Malta en una isla irrelevante. Pero nadie se había dado cuenta que mientras la Luftwaffe ayudaba en la Línea Gazala, Malta había sido reforzada, lo que complicaba las labores de abastecimiento en una marcha por Egipto, por los que Tobruk no resolvía el gran problema de los alemanes en el norte de Africa.

La moral del VIII Ejército estaba por los suelos pues el rápido avance de las tres divisiones alemanas iba embolsando batallones por las poblaciones da la costa ̶.

29 de junio

Los británicos intentan fortificarse en El Alamein

El 1 de julio, miércoles.

En el Cuartel general británico de Oriente Medio comenzaron a quemar la documentación, a lo que los nativos llamaron miércoles de ceniza; y los ciudadanos europeos comenzaron a abandonar la ciudad con escenas que recordaban al París dos años antes. La noticia de la llegada inminente de los alemanes corría como la pólvora. ̶

El Afrika Korps comienza el ataque a la línea Alamein, pero Auck conocía sus planes, gracias a Ultra, y detuvo a la División Ligera en el norte y a los Panzer en el centro gracias al martillo pilón de la RAF, que hacía más salidas que durante la Batalla de Inglaterra, a la vez que una fuerza de cazas y bombarderos B-24 norteamericanos se organizaban para ayuda a la RAF.

2 de julio

Churchill se somete a una cuestión de Confianza, tras la caída de Tobruck, que gana con solo 25 votos en contra

3 de julio

Rommel ordena a sus divisiones tomar posiciones defensivas, la RAF y la artillería británicas le habían dejado solo con 50 tanques en condiciones de batalla.

̶ Todo el mes de julio fue una constate escaramuza entre ambos bandos, que sirvió para que la línea Alamein se reforzara, para que la RAF desgastara los suministros de Afrika Korps y para que Rommel se exasperara por la ineficacia de las divisiones italianas ̶ .

8 de julio

Los aliados bombardean Tobruck y Bengasi.

14 de julio

Roseevelt zanja un debate en el seno de Ejército americano entre si sería primero el Pacífico o Europa diciéndoles que invadir islas desconocidas en el Pacífico era justo lo que quería Hitler y en secreto envío al general Ike Eisenhower a planificar los desembarcos en el Africa francesa. Mientras otros generales intentaban convencer a los británicos de la operación Almádena, para desmbarcar en Francia, algo que no quería Churchill y tampoco Rossevaelt.

23 de julio

Tobruck y Bengasi son bombardeadas por los Aliados.

30 de julio

Nuevo bombardeo de Tobruck por los Aliados.

31 de julio

Los británicos suspenden las operaciones en el Norte de Africa y refuerzan las defensas para organizar una ofensiva importante.

3 de agosto

Churchill, que solo veía en las escaramuzas de julio oportunidades perdidas y no veía la fatiga del VIII Ejército y su inferioridad en blindados, llega a El Cairo en una escala en su viaje a Moscú para comunicar a Stalin que el segundo frente debía esperar.

7 de agosto

Antes de volar a Moscú reorganizó los mandos del Norte de Africa, colocando a Alexandre al mando Oriente Medio y Motgomery, Moty (17 de agosoto); al mando de VIII Ejército. Este quemó los planes de retirada y comenzó a entrenar al Ejército y a devolverles la moral.

….

La situación de Rommel en agosto de 42 no era mucho mejor. Había recibido refuerzos, pero la infantería que perseguía a los Panzer estaba demasiado fatigada y con falta de suministros por el constante hundimiento de barcos por parte de la RAF en el Mediterráneo, por lo que prefería mantener posiciones y obligar a Monty a salir de sus posiciones y enzarzarse en una guerra de movimientos en la que los acorazados alemanes tenían ventaja.

28 de agosto

Los Aliados bombardean el puerto de Tobruck

30 de agosto

Tobruck sufre un nuevo bombardeo de los Aliados.

Mussolini y Keselring obligan a Rommel a emprender un ataque. Este, con la promesa de suministros de los primeros, lanza un ataque por el flanco sur del VIII Ejército, por la cordillera de Alam Halfa. Pero Monty fue avisado de los planes por Ultra y dispuso sus blindaos en la zona, mientras Rommel apenas disponía de información de los comando de reconocimiento y su estado mayor había subestimado la extensión de los campos de minas y el poder de la RAF en el Desierto, que atacó a los Panzer en los campos de minas a la Luftwaffe cuando atacó las posiciones británicas el 1 de septiembre.

1 de septiembre

Ultra intercepta las posiciones de las cisternas de suministro de Rommel y son atacadas y dejan a los acorazados alemanes expuestos a la Linea del Alamein.

5 de septiembre

Rommel ordena la retirada, salvando al Afrika Korps por el conservadurismo inglés, que le podía haber infringido una dura derrota, pero sabiendo que la guerra en Africa había cambiado, incluso desconociendo los planes que ya tenía en la cabeza Eisenhower.

Por estas fechas, la Wehrmacht alcanzaría para Alemania su máxima expansión, desde el Cáucaso hasta la los Pirineos y desde Cabo Norte hasta el Sahara. Y este vasto territorio es lo que ya daba vértigo a Hitler y sus lugartenientes, que mascaban en el ambiente la incapacidad de abastecimiento a todas las líneas y ya no serían capaces de rechazar ningún ataque.

Sin embargo, desde los Aliados todavía se veía a Alemania como algo incapaces de detener, se temía por el colapso de la URSS porque nadie apreciaba con claridad la debilidad de tan vasto territorio, ni la capacidad de reacción de un Ejército Rojo acorralado.

8 de septiembre

Los Aliados bombardean Creta.

9 de septiembre

Los Aliados bombardean Tobruck

13 de septiembre

Nuevos ataques aéreos de los aliados sobre Tobruck y Bengasi

19 de septiembre

Los Aliados bombardean la isla griega de Pilos.

23 de septiembre

Los ingleses toman la capital de Madagascar: Antananarivo

27 de septiembre

Los Aliados bombardean el puerto de Bengasi

De Baulle y Churchill se reúnen y el primero pide al segundo la cesión de la soberanía sobre Madagascar.

1 de octubre

Los Aliados bombardean puerto de Grecia.

6 de octubre

Los Aliados bombardean el puerto de Bengasi.

9 de octubre

Ataques de los Aliados a las líneas de abastecimiento alemanas en Italia y Libia.

17 de octubre

Se reúnen en al costa occidental escocesa los navíos que han de participar en la OPERACIÓN TORCH: desembarcos en el Norte de Africa.

Para esta fecha Ike ya había resuelto todos los problemas de abastecimiento y diplomáticos que necesitaba para lanzar la operación, solo le faltaba un poco más de entrenamiento de las tropas anfibias, que habían llegado a Europa sin armamento ni equipo.

En el terreno diplomático, tuvieron que convencer a Franco que las Canarias y las posesiones africanas no se iban a tocar, a pesar de los rumores que lanzaba la inteligencia nazi. A ellos también ayudó la destitución en el Ministerio de AA.EE. del cuñado de Franco, el pronazi Luis Serrano Suñer

19 de octubre

La aviación Aliada inicia una campaña de bombardeos al Afrika korps de Rommel y los aeródromos de la Luftwaffe. Era el comienzo de la operación Lightfoot, que Montgomery había diseñado con los refuerzos que habían llegado: atacaría el norte de la línea de El Alamein, después de hacer una maniobra de distracción por la zona sur. Y después de que los alemanes hubieran dividido sus fuerzas Panzer en dos grupos, una para cada sector de la línea.

22 de octubre

El general Clark desembarca clandestinamente en Argelia para reunirse con los militares franceses dependientes de la Francia de Vichy, pero partidarios de los Aliados.

El Alamein

23 de octubre

A las 20:40 Monty lanza el ataque principal, comenzando con la artillería, que no recibió respuesta de los alemanes para no gastar munición. Mientras, los zapadores abrían corredores en los campos de minas, y para las 22:00 ya avanzaban por los corredores las divisiones de Infantería, apoyadas, cada una, por un regimiento blindado.

24 de octubre

Al amanecer, la infantería había sufrido pocas bajas, pero los tanques se habían equivocado en el campo de minas y recibieron mucho fuego enemigo. En la parte alemana, el general Stumme, al mando por la baja médica de Rommel, moría de un ataque al corazón en el desierto, donde se había trasladado a ver las evoluciones, y su cuerpo no fue encontrado hasta el día siguiente.

Parten de los puertos de la costa Este americana y de Gran Bretaña con 36.000 soldados para desembarcar en las costas de Marruecos y Argelia.

25 de octubre

Von Thoma se hace cargo de las fuerzas alemanas y también se muestra reacio a lanzar un contraataque para no gastar un combustible que no se iba a reabastecer, pero tampoco habían mordido en anzuelo que las había lanzado Monty y no habían enviado tropas a los sectores de distracción británicos, por los que las fuerzas panzer respondían con éxito al ataque del norte.

Rommel se entera de las noticias y vuela a su cuartel general haciendo escala en Roma, donde se entera de la precaria situación del abastecimiento de combustible por las acciones de los Aliados en el Mediterráneo.

Los australianos capturan a dos oficiales alemanes que portaban planos detallados de los campos de minas, con lo que se pudo intensificar el ataque sobre los panzer

Al anochecer, el buque cisterna, con combustible par los alemanes, es atacado, por lo que Rommel se ve obligado a informar al OKW de la delicada situación en la que esteban.

Hasta final de mes, sin capacidad de movimiento, Rommel pierde la mitad de sus tanques en manos de los cañones de seis libras y de los aviones americanos Bell P39 equipados con un cañón de 40mm. Pero ha conseguido detener a los británicos una semana.

29 de octubre

El Afrika Korps comienza la retirada del Alamein

2 de noviembre

Monty pone en marcha una operación contra los cañones antitanque que los alemanes tenían atrincherados, en una operación suicida, manda una Brigada Acorazada que es aniquilada. Mientras tanto, una división de Nueva Zelanda ataca por el norte y frenada por los Panzer. Monty no consigue una victoria, pero sí que continúe el desgaste alemán: Rommel ordena la retirada de Fuka.

El informe de la retirada de se envía al OKW por la noche y no llega a Hitler hasta la mañana siguiente, montando en cólera por considerar aquel retraso una conspiración contra sus posibles órdenes de resistir o contraatacar.

3 de noviembre

Hitler da su primera orden de “resistir hasta la muerte y no dar un paso atrás”, que desconcierta a Rommel, pero obedece como buen soldado que es (No tardarían en llegar del OKW más órdenes de estas al frente ruso). A la vez, promete apoyo de la Luftwaffe y municiones y pertrechos en una mentira a sí mismo que también repetiría con el General Paulus en Rusia.

Rommel da la orden de retirada, excepto a la división de italianos, a la que ordena trasladarse a noroeste, lo que deja el camino limpio para que avance un Cuerpo de Horrocks.

4 de noviembre

El avance de los Cuerpo de Horrocks captura el Cuartel General del Afrika Korps y al general Von Thoma.

Contando con al apoyo de Kesselring, Rommel ordena la retirada general hasta el otro extremo de Libia, aunque a Hitler se le informase que era hasta Fuka.

La retirada de Rommel tuvo éxito porque Monty reaccionó a la victoria con mucha prudencia y no quiso correr ningún peligro en la retaguardia, lo que también provocó que Hitler enviara más tropas a la zona, que también fueron capturadas.

La batalla de El Alamein llega a su fin después de un plan nada genial por parte de Monty, de no ser por el acierto de la artillería y de la aviación sobre las líneas de abastecimiento.

5 de noviembre

Rommel se retira hacia Marsa Matruk

6 de noviembre

Los Aliados bombardean Bengasi y Tobruk

7 de noviembre

De camino de Múnich, para pronunciar un discurso antes las bases del partido nazi, Hitler recibe la noticia de un inminente desembarco en el norte de Africa. Da la orden de defender Túnez a cualquier precio, maldiciendo a Göering por la distancia desde la que tienen que operar los aviones desde sus bases hasta Túnez.

En el discurso no habló de Africa ni de Stalingrado, solo de la pronta aniquilación de los judíos. Pero ni aquí Goebbels lo tenía claro, informes de la inteligencia de la SS hablaban de una progresiva desmoralización de la población civil ante los cada vez más contundentes bombardeos de “los que solo saben fabricar cuchillas de afeitar”, en palabras de Goering.

Para mayor desastre, los servicios de inteligencia del Eje acusaron una fuerte concentración de fuerzas navales en Gibraltar, pero interpretaron que se usarían para la defensa de Malta y para un desembarco de tropas en Libia para cortar la retirada de Rommel, por lo que el OKW ordenó la concentración de submarinos frente a las costas de Libia.

En Argelia, los comandantes alemanes estaban cenando cuando llegó la noticia de que los barcos aliados no se dirigían a Malta y sí a las costas de Argel y Oran, pero no dieron crédito y se fuerona dormir.

A media noche, el general Murphy, colaboracionista, escucha por la BBC en francés la palabra clave que anunciaba el desembarco y mandó a los soldados no regulares que había reclutado, junto a con el general Mast, a ocupar cuarteles generales e instalaciones militares más importantes.

 OPERACION TORCH

8 de noviembre OPERACON TORCH

A primera hora, durante los desembarcos, Murphy acude a la residencia de Juin, comandante de Vichy en Argel, para informarle de los desembarcos; pero Juin debía de informar a Darlan, jefe del Ejército de Vichy que se encontraba allí de viaje por las colonias francesas en Africa. Envió un emisario a buscarle, y durante la reunión en la que Murphy intentaba convencer a Darlan de lo inútil de la resistencia a los desembarcos, fueron detenidos por las tropas no regulares. Luego, los gendarmes les liberaron y detuvieron a Murphy y a los insurgentes, que creían en la pronta llegada de los americanos, que, sin embargo, habían desembarcado más allá del punto previsto.

La toma por sorpresa de los puertos de Oran y Argel y los aereotransportes sobre los aeródromos franceses fueron un fracaso y sufrieron el ataque de baterías costeras, antiaéreas y de buques, provocando numerosas bajas. Parecía que la Operación Torch, convertida en grotesca farsa, fracasaba, pero cuando el grueso de las tropas americanas fue llegando, con horas de retraso, Darlan negocia un alto el fuego y el regreso de sus tropas a los cuarteles sin haber sido desarmadas. El alto el fuego no afectaba a oran y Casablanca.

Mientras, en Londres, Churchill tuvo que calmara la furia de De Gaulle, que calificó la Operación de allanamiento de morada.

9 de noviembre

Laval, jefe de gobierno de Vichy, es llamado por Hitler a Múnich donde se le exigió que declarara la guerra a los Aliados, lo que para la administración de Vichy era ir demasiado lejos.

El general Darlan se hace cargo de las tropas francesas en Africa, donde se mantienen los combates es Oran y Casablanca.

Ike, en los túneles de Gibraltar, no recibe noticas del desembarco de Patton en Casablanca.

Comienzan a llegar tropas de refresco alemanas a Túnez para evitar que los aliados alcancen el principal objetivo de la Operación Torch: ocupar Túnez antes de que lleguen las tropas Rommel en retirada. De esta manera, Alemania viola el armisticio de 1940 ocupando parte del territorio libre de Vichy.

10 de noviembre

Darlan se persona en el cuartel general de Clark para negociar un alto el fuego , que se debería retrasar hasta la entrada de las tropas alemanas en la Francia Libre, tiempo de Clark no tenía y trató a Darlan de maneras poco diplomáticas.

En Oran, las tropas de Patton se abren camino, pero a costa de 300 bajas.

Sidi Barrani, a 95 km de la frontera de Libia y Egipto cae en manos de los Aliados.

Tunez11 de noviembre

Hitler anuncia la ocupación de la Francia Libre, aunque sigue reconociendo al gobierno de Petain.

Darlan ya tenía manos libres para decretar el alto el fuego en el norte de Africa esgrimiendo que Petain estaba secuestrado por los alemanes. Solo la marina del contraalmirante Jean de la Borde, en el puerto de Toulon, se resistió a entregarse a los Aliados, hasta que llegó la SS con su blindada, y cuando esta entró en el puerto, la Borde ordenó barrenar los barcos y volarlos con explosivos.

La Operación Torch se saldó con 2.200 bajas aliadas y 3.000 franceses. Los memorándums elaborados posteriormente evidenciaban el caos en los desembarcos y la logística. La idea de Marshall de invadir primero Europa hubiera sido una catástrofe; independientemente de que las razones de Churchill para comenzar por Africa fueran, o no, acertadas, fueron la salvación de los Aliados y una forma de entrenarse para los desembarcos en Europa.

12 de noviembre

Llegan tropas alemanas de refuerzo a Túnez mientras el Afrika Korps se retira hacia Trípoli.

13 de noviembre

Montgomery recupera Tobruk.

Las fuerzas francesas de Africa se unen a los Aliados.

14 de noviembre

Rommel se retira de Cirenaica y junto a los italianos se fortifican en la Línea Mareth, al sur de Túnez, mientras que se desembarcan tropas acorazadas alemanas.

15 de noviembre

Los americanos cruzan la frontera de Argelia y Túnez.

17 de noviembre

Primeros enfrentamientos en Túnez entre Aliados y alemanes.

Petain traspasa los poderes del ejército francés en Africa a Laval.

Los ingleses recuperan Bengasi.

23 de noviembre

Ike traslada su Cuartel general de Gibraltar a Argel

27 de noviembre

La Flota francesa atracada Enel puerto de Tolón, costa azul, es destruida por sus mandos para evitar que cayera en manos alemanas.

Combates en Túnez entre alemanes e ingleses

1 de diciembre

Los alemanes obligan a los británicos a retroceder en la zona de Tebourba (Túnez)

3 de diciembre

Los aliados se tienen que replegar en Túnez debido al buen refuerzo que recibieron los alemanes, pero sirvió para mantener ocupados a los Stukas, aliviado el frente de Stalingrado y calmando a la población británica, que clamaba en las calles por una invasión de Francia.

4 de diciembre

Nápoles sufre el primer bombardeo de parte de los americanos.

5 de diciembre

Bizerta es bombardeada por cuarto día consecutivo.

6 de diciembre

Los americanos sufren una derrota, con numerosas bajas El Goussa, en pleno desierto argelino camino del sur de Túnez.

15 de diciembre

Los Aliados bombardean en Túnez los puertos de Bizerta y Sfax.

Rommel se retira hacia Túnez abandonando Agheila

24 de diciembre

El comandante Darlan es asesinado por miembros de la resistencia francesa, que se acusaban de colaboracionismo.

26 de diciembre

Giraud sucede a Darlan al frente del mando civil y militar francés en el Norte de Africa.

30 de diciembre

Los muelles del puerto tunecino de Sfax son arrasados por los americanos para impedir la retirada de los alemanes.

1943

5 de enero

El puerto de Sfax es nuevamente bombardeado por los Aliados.

7 de enero

Los Aliados bombardean el puerto de Palermo, donde embarcan los pertrechos para el Afrika Korps.

8 de enero

La USAF bombardea los puertos de Bizerta y Ferryville, dañando este seriamente.

14 de enero: Conferencia de Casablanca

Roosevelt llega a Casablanca cansado de un viaje de cinco días, y ahora le toca escuchar el informe de Ike sobre la invasión de Africa y sus planes de futuro.

Ike culpa de la caótica invasión a las lluvias y a las difíciles relaciones con los franceses, en vez de culpar al general Anderson por no concentrar sus fuerzas, cada vez más debilitadas. Sí reconoce en su informe el también caótico sistema de abastecimientos.

Para el futuro, esgrimió un plan de llagar a Túnez que desecharon sus generales porque les metería entre las tropas de Rommel en retirada y la avanzada de los blindados que llegaban de refresco.

Ike no estaba pasando por su mejor momento, como reconoció a Patton, y temió por su destitución, más cuando vieron a las tropas de este perfectamente uniformadas y cuando llegó una reprimenda de Marshall por la falta de disciplina y el caos en la retaguardia.

La conferencia de Casablanca había de servir para marcar una estrategia de futuro, y en ella hubo puntos de vista muy dispares, desde almirantes americanos que no entendían cómo se estaba frenando el frente del Pacífico, donde los americanos tenían más intereses que los británicos, al general Marshall, que seguía empecinado en desembarcar en Francia en 1943. Menos mal que los ingleses contaban con la información suficiente para convencer a los americanos que no había preparación ni medios para enfrentarse a las 44 divisiones alemanas presentes en Francia.

18 de enero

El general británico Brooke, con la ayuda del agregado militar británico en Washington y del mariscal Portal, jefe de EM del aire, consigue convencer a los americanos de que el próximo paso debería ser Sicilia.

Fue en Casablanca cuando los británicos consiguieron el culmen de influencia sobre los americanos en la Segunda Guerra Mundial, hasta el punto que Patton maldecía de Ike por parecer más británico que los británicos, pero es que a Ike pusieron de consejero político a un británico y de jefe de operaciones terrestres a Alexander.

Al finalizar la conferencia se acuerda comenzar con bombardeos estratégicos sobre Francia, Alemania y sur de Italia. Y se consigue que De Gaulle y GIraud se dieran la mano, a cambio de que el primero se erigiera como líder político, y al segundo como líder militar de la nueva Francia.

19 de enero

Los Aliados bombardean por cuarto días consecutivos Trípoli, y esta vez también los alrededores.

21 de enero

Los alemanes abandonan Trípoli tras cinco días consecutivos de bombardeos aliados. Se retiran a Túnez, donde se preparan fortificaciones.

22 de enero

De Gaulle llega a la Conferencia de Casablanca y es obligado por los Aliados a entenderse con Giraud.

23 de enero

Los Aliados, la 11ª de Úsares de Monty, conquistan Trípoli.

24 de enero

Los Aliados bombardean Palermo, esencial para el suministro de Rommel.

27 de enero

Nuevos bombardeos sobre puerto estratégico del sur de Italia.

29 de enero

El VIII ejército británico llega la frontera de Túnez

30 de enero

Von Armi, al mando de V Cuerpo Acorazado alemán, temía que los americanos llegaran desde el sur a la carrera de Kasserine a Sfax y su Cuerpo quedara separado de los panzer de Rommel, y pidió a estos que atacasen a un destacamento francés, mal equipado, que estaba en el paso de Faid.

Los franceses pidieron ayuda a los americanos, pero estos, mal dirigidos por el general Fredenhall, llegan tarde y se encuentran con los cañones y los aviones alemanes, esperando. El General americano, que tenía sus fuerzas dispersas, haciendo oídos sordos a las órdenes de Ike, siguió lanzando ofensivas en los siguientes días contra el paso, que fueron repelidas.

3 de febrero

La USAF vuelve a bombardear puertos estratégicos del sur de Italia: Palermo, Mesina y Nápoles.

4 de febrero

Los Aliados penetran en Túnez por el sudeste.

8 de febrero

Los americanos bombardean Susa y Gabés, en Túnez.

11 de febrero

El general Einsenhower es nombrado Comandante en Jefe de los Ejércitos Aliados en Africa.

14 de febrero

Rommel decide poner fin a la amenaza americana al paso de Faid y lanza un ataque en pinza desde el mismo paso y desde el sur. Setenta tanques americanos destruidos el primer día de combate y habiendo demostrado que el cañón de 80 mm de los Tiger es capaz de perforar un Sherman a más de 2 km de distancia y que el 75 mm del Sherman no perforaba el blindaje de un Tiger ni a bocajarro.

15 de febrero

Cuarto día consecutivo de bombardeos a puertos estratégicos del sur de Italia: Palermo, Nápoles,…

16 de febrero

Rommel llega al lugar de la batalla recibido con júbilo por la población, que había visto como los americanos habían destruido Gafsa al incendiar un depósito de combustible.

Además, quería que los panzer persiguieran a los americanos para capturar un almacén de provisiones esencial para los Aliados, Armin y Kesserling se lo impidieron porque era demasiado peligroso.

19 de febrero

Las tropas de Rommel vencen a los todavía inexpertos americanos en la batalla del Paso de Kasserine, en el atlas tunecino, y les obliga a retroceder cincuenta kilómetros.

203px-MarethMap1943_en20 de febrero

El Afrika Korps detiene su avance en Túnez y se retira a la Línea Mareth

23 de febrero

La USAF bombardea el puerto de Messina

24 de febrero

Contraataque aliado para recuperar lo perdido en el paso de Kasserine ayudados por la aviación que, por mal tiempo, no había podido operar durante el ataque alemán desde Faid. Rommel se retira a la Línea Mareth, habiendo perdido casi todos los tanques que había utilizado.

25 de febrero

Los Aliados recupera Kasserine, donde los alemanes retroceden.

26 de febrero

Comienzan cuatro días seguidos de bombardeos sobre Cagliari

2 de marzo

Los aliados siguen bombardeando puertos estratégicos del sur Italia.

6 de marzo

Rommel ataca desde la Línea Mareth y es derrotado en Médenine gracias a que Ultra había descifrado todo el plan y dio tiempo a Monty a prepara la defensa. Rommel pierde 30 tanques y más de 600 hombres.

9 de marzo

La mala conservación de la alimentación bajo 40º C. y la falta de letrinas portátiles en el Afrika corps provoca epidemias de disentería e ictericia, de las que nunca estuvo ajeno Rommel. En eta fecha viaja a Alemania para ser tratado y nunca más volverá a Africa.

10 de marzo

Los alemanes atacan a los franceses en Túnez, pero la férrea defensa gala provoca una derrota alemana.

Rommel se entrevista con Hitler en la Guarida del Lobo para convencerle de la retirada de Tunez y defender Italia, algo de lo que Hitler no quiere ni oir hablar, le acusa de derrotista y le manda a cuarse y descansar.

14 de marzo

Ike manda a Patton y a Bradley al sector de Kasserine para sustituir al general Fredenhall.

16 de marzo

Ataque aliado sobre la Línea Mareth.

Patton, que no se resistía a las órdenes de no atacar y avanzar hacia el mar para aislar a Armi de Rommel, lo hizo contra la cordillera Dorsal Oriental, desde la que se divisaba toda una llanura hasta el mar.

Monty, al verse guarecido por el oeste, lanzó un ataque en pinza con un Cuerpo hostigando por la frontal de la Línea mientras los neozelandeses intentaban rebasarla por el occidente.

18 de marzo

Los Aliados bombardean los astilleros de submarinos alemanes de Vegesack y la ciudad portuaria italiana de Nápoles.

19 de marzo

La Luftwaffe bombardea el puerto de Oran, por el que entran los pertrechos para el sector inglés de invasión.

20 de marzo

Rommel, al tanto de los planes de Monty, infringe una derrota a los neozelandeses que ni Monty se cree.

24 de marzo

Montgomery envía un cuerpo de Horrocks en ayuda de los neozelandeses con la orden de llegar a la costa por detrás de la Línea Mareth. Mientras, una división hostigaba a los alemanes por los flancos.

26 de marzo

Horrocks y neozelandeses se reúnen y acaban con las débiles defensas alemanas, pero estos consiguen escabullirse hacia el norte por la costa y lo que parecía una victoria de los Aliados se convirtió en una nueva fuga de las tropas de Rommel, y ahora sin él. Queda rota la Línea Mareth.

Durante la retirada, las fuerzas aéreas aliadas atacaron las columnas alemanas, y aquí fue donde puerde una mano y un ojo el coronel Claus Staufferberg, en el futuro protagonista de uno de los intentos de matar a Hitler.

Abril

Estos meses sirvieron para ir poco a poco acorralando a los alemanes en el extremo septentrional de Túnez, mientras el Führer seguía negándose a evacuar tropas y defender Europa, a la vez que los aliados perfilaban la Operación Husky, la invasión de Sicilia. El 7 de abril se encuentran el I Ejército estadounidense y el VIII británico

Además, en el abastecimiento de las fuerzas del Eje comenzó la destrucción de la Luftwaffe. Los cazas aliados esperaban a los Junker 52 y a los Messerschmitt 323 sobre el Mediterráneo para tenderles emboscadas como la del 18 a abril, en la que se aniquilaron 74 aparatos entre transportes y escoltas, en lo que se denominó la matanza del pavo del Domingo de Ramos.

30 de abril

Los alemanes se repliegan con todas sus defensas a Túnez capital.

6 de mayo

Ataque final a la bolsa de Tunez: Operación Strike.

Con una pantalla de Artillería, como en El Alamein, Monty lanzó un ataque sobre Túnez mientras los americanos lo hacían sobre Bicerta, que cae ese mismo día.

7 de mayo

Los ingleses entran en Túnez.

11 de mayo

Churchill y Roosevelt se entrevistan, hasta el día 25

12 de mayo

Las tropas alemanas en Túnez, 250.000, se renden.

Hitler sigue convencido que resistir fue lo mejor para retrasar la invasión del continente y la caída de Mussolini

19 de mayo

La Luftweffe bombardea el puerto de Orán como respuesta a los continuos bombardeos aliados sobre las ciudades de Sicilia y de los puertos peninsulares como preparación a la invasión de Italia. Por el puerto de Orán entran parte de los pertrechos aliados para el norte de Africa.

El Pacífico se enciende

7 de enero de 1941

Yamamoto, jefe supremo del ejército japonés, recomienda en un memorando un ataque por sorpresa a Pearl Harbor.

26 de julio

Roosevelt declara la situación de alarma en las islas Hawái a la vez que prohíbe la venta de petróleo al Japón.

Bloqueo de los bienes japoneses en Estados Unidos.

Desembarco japonés en la Indochina francesa.

27 de julio

Las primeras tropas japonesas llegan a Saigón.

29 de julio

Acuerdo franco-japonés para la defensa en común de Indochina.

5 de agosto

Los ingleses envían refuerzos a Singapur.

8 de agosto

El embajador japonés en Washington, el almirante Nomura, propone una reunión entre Roosevelt y su Primer Ministro el príncipe Konoe.

11 de agosto:

Movilización general en Japón.

6 de septiembre

El embargo estadounidense de petróleo y metal disminuye las reservas niponas. Los líderes militares japoneses deciden atacar Estados Unidos y el Reino Unido si no han resuelto el problema por la diplomacia para el 10 de octubre, pero en la solución diplomática nunca estaría el abandono de los territorios ocupados en China, y aunque para algunos este territorio no significaba ninguna ventaja, preferían un suicidio militar a una vergonzosa deshonra

El expansionismo nipón había dado lugar a una serie de prioridades contradictorias entre si: la guerra de China en el centro, el temor al ataque soviético por el norte y la ocupación de las colonias europeas por el sur necesarias para el abastecimiento de petróleo y como cabeza de puente para la expansión por el Pacífico sur.

Tanto Tojo como Yamamoto temían una guerra con Estados Unidos, pero este dijo que debería comenzar con un ataque masivo a las posiciones de USA y Gran Bretaña.

Roosevelt era partidario de la mano dura, pero tanto Marshall, jefe del Estado Mayor del ejército, como el almirante Stark, jefe del Estado Mayor de la marina, consideraban que Estados Unidos no estaba preparada para la guerra.

4 de octubre

EE. UU. Suspende sus entregas de petróleo a Japón

10 de octubre

Se cumple el plazo que los militares japoneses habían dado los diplomáticos para resolver el problema del embargo.

16 de octubre

Se forma en Tokio un nuevo gobierno con Tojo al frente.

5 de noviembre

Yamamoto fija para el día 8 de diciembre a las 8:00, hora de Tokio, el ataque a las islas Hawaii. Con cinco ejércitos atacarían la península Malaca para llegar a Singapur; Hong Komg; Filipinas, con el Cuartel General de MacArthur; Thailandia y Birmania; y las Indias Orientales Neerlandesas (actual Indonesia) y su petróleo vital para mover la máquina de guerra. Y para conseguir estos objetivos era esencial destruir la Flota estadounidense de l Pacífico con base  en Pearl Harbor. Con esto último frenó Yamamoto las reticencias de sus generales.

Los pilotos de la Armada llevaban meses entrenando el disparo de torpedos y bombas y el cónsul general japonés en Honolulu mandaba puntual toda la información sobre los movimientos de los buques americanos, que siempre pasaban los fines de semana en puerto.

17 de noviembre

Chiang Kai-shek, general del ejército chino, pide acciones de los países democráticos para defenderse de la agresión japonesa.

25 de noviembre

El secretario estadounidense de Guerra, Cordell Hull, se entera del movimiento enorme de buques japoneses por el Mar de China Meridional mientras negociaba con un enviado japonés. Entró en cólera y redactó una serie de demandas que Tokio consideró un ultimátum. El documento de “Diez Puntos” insistía en la retirada de China e Indochina y el abandono del Pacto Tripartito con Alemania e Italia. Pero para entonces ya había fecha y hora de ataque. Para los japoneses un retraso de la guerra debilitaría más al país.

26 de noviembre

La Flota Combinada, con el portaaviones Akagi como buque insignia, se concentra en las Kuriles con un estricto silencio de la radio.

27 de noviembre

El Proyecto Magic intercepta un mensaje nipón que anuncia la inminencia de la guerra; Mensaje que también escucharon los rusos y no comunicaron a EE UU tal vez para que estos no tomaran la decisión de iniciar el proyecto de construcción de un arma atómica

29 de noviembre

El estado Mayor japonés informa al Primer Ministro, Tojo, del ataque a Hawaii.

1 de diciembre

El Emperador Hiro Hito es informado del ataque a Pearl Harbor.

Se declara el Estado de Excepción en Singapur ante la inminencia de un ataque japonés, pero no se pudieron preparar adecuadamente para ello por el temor a tumultos con la población nativa. Había una base naval y potentes baterías, pero carentes de contenido porque todo el esfuerzo británico estaba en el Atlántico, en el Mediterráneo y una pequeña ayuda a la URSS a través de Murmansk. Nada que hacer contra los Zero y contra la lavadura de cerebro de los japoneses en cuanto se creían los libertadores de Oriente del opresor occidental y que no había mayor honor que morir por el Emperador.

2 de diciembre

El comandante en jefe de la flota del Pacífico, el almirante Kimmel, se queja de que la inteligencia desconozca la posición de los portaaviones de la 1ª y 2ª Flota japonesas. Además todos los estamentos del ejército pensaba que era complicado un ataque en medio del Pacífico, que los japoneses atacarían posiciones más fáciles, como Malaca o Filipinas, por lo que la rutina de tiempos de paz continuaba en Hawaii, y bien observada por el cónsul japonés, que pasaba la información de los movimientos rutinarios de la Flota americana, que suele pasar los fines de semana en puerto.

Llegan a Singapur una pequeña flota británica compuesta por el Prince of Gales y el Repulse, principalmente, pero sin cobertura aérea porque el portaaviones Indomitable estaba en reparación.

6 de diciembre

Roosevelt hace un llamamiento por la paz a Hirihito

La Marina estadounidense descodifica un mensaje enviado desde Tokio a su embajador en Washinton tras cuya lectura, Roosevelt lo calificó como “La Guerra”. Posteriormente, el general Gerow, jefe de Operaciones Bélicas, no pasó aviso a las bases de Pacífico afirmando que allí ya había suficientes comunicaciones para que estuvieran alerta.

Roosevelt da la orden de iniciar las investigaciones sobre las armas atómicas.

Un bombardero divisa transportes japoneses hacia el sur, escoltados por buques de guerra. Su destino era la península de Malaca, mientras los británicos rehusaban organizar posiciones defensivas aludiendo a que esto minaba el espíritu atacante de los soldados. Y, además, el gobierno de Tailandia ya se había sometido a la hegemonía japonesa pensando que podría ganar algo en el noroeste de Camboya.

7 de diciembre

04:30 de la mañana, los aviones japoneses inician ataques a la iluminada Singapur.

06:05 de la mañana, la primera oleada de aviones japoneses despega del Akagi, 183 aparatos entre torpederos, bombarderos y cazas, con el comandante Fuchida al mando, que sintonizó la radio de Honolulu, activó la búsqueda por dirección de radio para seguir el rumbo perfecto.

Una hora y media después divisaron el extremo norte de la isla Oahu y el avión de reconocimiento que les precedía informa que la sorpresa estaba servida y que en puerto había 10 acorazados, un acorazado ligero, un crucero pesado y diez cruceros ligeros. NINGUNO DE LOS PORTAAVIONES ESTABA EN EL PUERTO.

07:00 comienzan los desembarcos en las playas de Malaca, defendidas por dos batallones para una costa de 50 km. Cayeron muchos japoneses en las playas, pero la lluvia del monzón impedía la visibilidad suficiente para una buena defensa. En pocas horas, los japoneses operaban des las bases aéreas del sur de Tailandia.

A las 7:49, Fuchida grita el “Tora, Tora Tora”, Tigre, palabra en clave que lanzaba el ataque y que este era por sorpresa. Cincuenta y tres aparatos se dirigieron hacia los aeródromos cercanos, donde los aviones estanban perfectamente alineados y el resto a Battleship Row. Los primeros avione salcanzan al Oklahoma que lentamente se da la vuelta pereciendo en sus bodegas volcadas más de 400 hombres.

Mientras Fuchida se asombraba de la capacidad de reacción de las defensas americanas y se arrepentía de haber organizado su ataque en línea, una explosión hizo volar el Arizona, en el que perecieron 1000 hombres. La humareda era tal que los aviones nipones erraban sus lanzamientos.

Una hora más tarde llega la segunda oleada, cuya misión se vería dificultada por la humareda y por las defensas ya organizadas. Pero los americanos ya habían perdido los dos acorazados citados, otros tres habían ido a pique, pero fueros reflotados y reparados; ciento ochenta y ocho aviones y 2335 hombres y 1153 heridos. Los japoneses solo 29 aparatos y algún submarino que rondaba las islas como elementos de diversión y dispersión.

Pero Hawaii no fue el único obejtivo de ese día. A las 12:20 los japoneses caen sobre la base de B-17 americanos en Filipnas, perfectamente alineados y destruye la mitad de la Fuerza Aérea de Extremo Oriente. En Filipinas no se habían instalado rádares y Mc. Arthur creía que los bombarderos japoneses con base en Taiwan no tenían autonomía para llegar a Filipinas.

A la misma hora, en la isla de Wake, a medio camino entre las Marianas y hawaii, se convirtió en otro objetivo, pero aquí las noticias de Pearl harbor había alertado a los infantes de Marina y sus Wildcat lograron abatir 6 Zeros.

El Senado y la Cámara de Representantes estadounidenses se reúnen y declaran la guerra a Japón y a sus aliados. Roosevelt declara el 8 de diciembre como “el día de la infamia” y comunica a Churchill que ambos están en el mismo barco y que este no se puede, ni se va a hundir.

A esa misma hora parte de la base naval de Singapur la Fuerza Z (Pince of Gales, Repulse,…) para impedir más desembarcos japoneses en la zona.

La colonia británica de Hong Kong también es atacada por los japoneses desde territorio chino, mientras la guarnición esperaba un ataque por mar, que nunca se produciría. La población china, la mayoría al servicio de los británicos y de los oficiales del Ejército, abandona sus puestos de trabajo y se produce algún acto de pillaje.

9 de diciembre

Las islas Gilbert son ocupadas por los japoneses.

Hidroaviones japoneses interceptan a la fuerza Z, y como esta no había interceptado ningún transporte, decidió regresar a puerto.

Nuevos bombardeos sobre Manila y los aeropuertos de las islas.

10 de diciembre

A primera hora de la mañana, la fuerza Z recibe un mensaje de un desembarco cercano a la zona por la que navegaban, se prepararon para el combate, pero el desembarco no era tal y todo este retraso traería fatales consecuencias: a las11:15 son vistos por un avión de reconocimiento nipón, minutos después empezaron a caer del cielo torpederos japoneses, mientras los bombarderos permanecían en altura. Una bomba alcanza al Repulse y un torpedo la popa de la Prince of Gales, que comienza a escorarse. En una segunda oleada de torpedos hace tres dianas sobre al Price y, dos sobre al Repulse. La era de los acorazados había terminado.

Los japoneses desembarcan en Wam y un pequeño contingente al norte de la isla de Luzón, Filipinas

11 de diciembre

Los japoneses intentan el desembarco en la isla Wake, pero los cañones de 127 mm hunden dos destructores y al acorazado Yubari, lo que obligó la retirada japonesa sin intentar el desembarco.

Hitler declara la guerra a Estados Unidos jaleado por el almirante Dönitz, que veía a sus submarinos haciéndose doblegar a Gran Bretaña, y por la creencia que tanto frente abierto no podía ser atendido en condiciones por los Aliados. Pero los oficiales que combatían en Rusia vieron aquello de forma contraria: sería imposible que Alemania pudiera atender tanto frente, de hecho, en los ataques sobre Moscú ya se haían producido retrocesos en el avance del frente oriental. Diciembre de 1941 ya había supuesto un punto de inflexión de naturaleza geopolítica. Alemania sería ya incapaz de alzarse con la victoria, aunque todavía sería capaz de sembrar mucha muerte y desesparación.

12 de diciembre

Otro contingente japonés desembarca en la parte sureste de Luzón.

13 de diciembre:

Los japoneses ocupan la base estadounidense de Guam, en el archipiélago de las Marianas.

15 de diciembre:

Tropas japonesas cruzan la frontera birmana.

20 de diciembre

Los japoneses desembarcan y ocupan la isla de Mindanao, Filipinas .

21 de diceimbre

Nuevos desembarcos japoneses en Luzón, en el Golfo de Lingayen, amenazando directamente Manila.

18 de diciembre

7.500 japoneses entran en la isla Hong Kong, dividiendo en dos la ciudad.

21 de diciembre

El gobernador de Hong Kong pide a Londres que le deje negociar con el Almirante japonés responsable de la invasión, a lo que Churchill le contesta que toda resistencia ayuda a la causa aliada en todo el mundo. Pero la situación en la colonia era desesperante, sin agua potable, con miembros del Ejército Indio desertando bajo las consignas japonesas de libertad si Gran Bretaña era derrotada,…

22 de diciembre

43.000 japoneses desembarcan en playas al norte de Manila. MacArthur dispone de 130.000 hombres, pero solo de 31.000 soldados, el reto eran reservistas locales. Los japoneses no tardaron en obligar a MacArthur a retirar sus tropas a la bahía de Manila

23 de diciembre

Se sofoca el último incendio de Pearl Harbor.

Los japoneses, con una fuerza mucho mayor que el día 11, consigue desembarcar en Wake, donde se rinden todos los infantes de marina para evitar una matanza de civiles.

La capital de Birmania, Rangún, es bombardeada por los japoneses. Birmania es para Japón la clave para cortar los suministros a China. Diversas incursiones aéreas posteriores fueron provocando la evacuación de la ciudad por parte de la población civil británica. Las defensas aéreas británicas, al igual que en todos sus territorios de la zona, eran escasas.

24 de diciembre

McArthur se ve obligado a trasladar su cuartel general a la isla Corregidor, desde la que se divisaba toda la ensenada, y las tropas a Bataán para crear una línea defensiva. Todo ello con la preocupación a de alimentar a ejército y refugiados con los nipones controlando el mar y el aire.

25 de diciembre

El Gobernador  de Hong Kong negocia la rendición con el comandante japonés Sakai.

1942

1 de enero

Se firma en Washington la Declaración de las naciones Unidas por 26 países que en ese momento estaban luchando contra los nazis, algunos de ellos en el exilio. En él se comprometen a negociar la paz individual con los países del Eje.

2 de enero.

Los japoneses entran en Manila. Los americanos se repliegan a la Península de Batán y Mc Arthur a un bunquer en la isla de Corregidor.

Japón comienzan bombardeo diario sobre Singapur.

3 de enero

Se crea un mando conjunto de los aliados en el Sudeste Asiático al mando del general británico Wevel y formado por Estados Unidos, Gran Bretaña, Holanda y Australia.

Chiang Kai-shek es nombrado comandante en jefe de las Fuerzas Aliadas en China.

4 de enero

Los japoneses comienzan la campaña de Birmania.

7 de enero

Los japoneses cruzan el rio Slim, rompiendo las defensas británicas, de los que se rinden 32.000

9 de enero

Los japoneses inician el ataque en Filipinas contra el ejército de McArthur metido en una jungla, pantanos y barrancos, y con la malaria, el dengue y la disentería haciendo estragos por falta de quinina y medicamentos.

10 de enero

Los Japoneses entran en Kuala Lumpur.

11 de enero

Japón declara la guerra a los Países Bajos, para atacar las la Indias Orientales Holandesas (Borneo)

18 de enero

El general japonés Iida Shojiro lanza por tierra un ataque sobre Birmania a través de la frontera tailandesa. El general John Smyth decide organizar la defensa, pero Wevell le ordena atacar hacia el sudeste para ralentizar el avance nipón, pues necesitaba tiempo para organizar la defensa de Rangún.

20 de enero

Los británicos inician la retirada general de Malasia.

22 de enero

Los japoneses llegan al centro montañosos de Bataán, obligando a una línea defensiva americana mucho más al sur, desde la que se organizó una férrea resistencia que obligó a los japoneses a replegarse algo a la espera de refuerzos. Estos defensores ellos mismo se comenzaron a llamar los “Bastardos de Bataán” y quedaron decepcionados cuando McArthur les exhortaba a realizar un esfuerzo más desde la seguridad del bunquer de Corregidor. Y cuando se marchó en marzo hacia Australia.

Los japoneses desembarcan el Rabaul (Nueva Bretaña) donde se instalará una base naval muy importante para el futuro.

24 de enero

Los Japoneses desembarcan en Nueva Irlanda.

25 de enero

Los japoneses desembarcan en Nueva Guinea y en las Salomon. Australia moviliza todos sus efectivos y recursos ante la evidente amenaza de invasión japonesa.

28 de enero

Japón ocupa las islas Luisiadas, al este de Nueva Guinea.

Estados Unidos bombardea desde bases en java las bases enemigas de Kuala Lumpur

29 de enero

Llega a Singapur la 18 División británica

31 de enero

Japón da por concluida la ocupación de la península de Malaca y comienza el sitio a Singapur.

3 de febrero

Japón ocupa una base en las Molucas desde la que bombardea Java y Port Moresby

5 de febrero

Los japoneses llegan a las puertas de Singapur, que ya sometían a continuos bombardeos de artillería

7 de febrero

Los japoneses inician el ataque final en la península de Malaca contra la ciudad de Singapur. Mientras que los británicos les esperaban por el noreste, el general Yamashita organizó el ataque por los manglares del noroeste, previo bombardeo del puerto y sus depósitos de combustible para nublar la ciudad con el humo.

9 de febrero

20.000 soldados japoneses han desembarcado ya en Singapur y para cuando los británicos se decidieron a fortificar el flanco noroeste, este ya había sido superado. La evacuación de una ciudad que apestaba a cadáveres no podía esperar más.

El Cuartel General Imperial decide ocupar todo Birmania y los británicos, mal pertrechados, se reirán hasta el rio Sittang, donde Smith había planeado organizar las defensas el primer día de la invasión nipona

14 de febero

Los japoneses dejan caer paracaidistas en la isla de Sumatra, colonia holandesa, mientras una flota de desembarco se presentaba en la costa de la isla. El objetivo era asegurarse el petróleo de la isla, explotado ahora por la Dutch Shell.

15 de febrero

Tras varias negativas de Churchill y Wever (Comandante de Asia) para que Percival no estregase Singapur hasta no haber defendido cada una de sus calles, este entregó la rendición a Yamashita.

El General Marshall nombra al general de división Joseph Stilwell comandante de las fuerzas estadounidenses en China y Birmania, quien pensaba que los oficiales chinos eran gente perezosa, hipócrita y complicada. Al parecer, no sabía comprender la dificultades que los nacionalistas tenían con los abastecimientos de comida de los soldados, que se veían obligados a replegarse a zonas agrícolas para que los soldados no desertasen.

Se especulaba con los alimentos, y cuando obligaron a los campesinos a pagar tributos en especie para alimentar tan basto ejército, se encontraron con que la mayoría de los campesinos habían sido reclutados.

Por otra parte, los nacionalistas chinos carecían de buenos transportes, buena aviación y de blindados, por lo que Chiang Kai-shek solo veía en la guerra de desgaste la única posibilidad de ganar a Japón.

19 de febrero

Los japoneses atacan el puerto australiano de Darwin, hundiendo acho barcos y matando a 240 civiles. Australia se da cuenta de su vulnerabilidad al tener sus mejores divisiones en Oriente Medio.

24 de febrero

El suceso de California, en el que la artillería antiaérea de California abre fuego contra objetos voladores no identificados considerados bombarderos japoneses. Mueren tres civiles.

27 de febrero

Los japoneses atacan la isla Java en medio de una feroz resistencia aliada que atacó a la flota de desembarco, pero los torpedos japoneses terminaron con la flota aliada tras treinta horas de combate.

4 de marzo

Los Japoneses vuelven a atacar Pearl Harbor para interrumpir las labores de rescate. El ataque fue abortado, pero se convirtió en el ataque de mayor distancia de toda la guerra.

6 de marzo

Los japoneses siguen con desembarcos en Nueva Guinea.

7 de marso

Los japoneses entran en Rangun e instalaciones aliadas en Guadalcanal

La Francia Libre autoriza a EE UU construir bases en sus islas de Odeanía.

9 de marzo

Todas las colonias holandesas de Asia se habían rendido al japonés

12 de marzo

MacArthur, por orden de Roosevelt, parte de Filipinas hacia Australia, dejando la guarnición a cargo del general Wainwright y a los japoneses ya reforzados con tropas y artillería.

Fuerte bombardeo nipón sobre Port Moresby

14 de marzo

Llegan los primeros soldados americanos a Australia.

17 de marzo

MacArthur llega a Australia y es nombrado Comandante en Jefe del Pacífico Suroriental

Roosevelt y Churchill llegan alacuerdo de defensa de Oriente: Gran Bretaña defenderá Oriente Medio y el Indico, y es EE. UU. todo el Pacífico y Australia.

3 de abril

Los japoneses atacan en Bataán.

5 de abril

Los japoneses concentran en el golfo de Bengala un poderoso contingente para atacar la base naval británica de Colombo. Aunque los británicos consiguieron evacuar a tiempo, sufrieron importantes pérdidas.

La resistencia china, al final, impidiría que los japoneses atacaran Siberia y dispusieran de más recursos para construir portaaviones que utilizasen luego en el Pací­fico.

9 de abril

Las tropas americanas de Bataán se rinden.

10 de abril

Comienza la “Marcha de la muerte de Bataán” hasta el Campo O´Donnell.

12 de abril

Los estadounidenses logran bombardear objetivos en las Filipinas desde las bases en Australia.

29 de abril

Los japoneses avanzan por Birmania y cortan la carretera que abastece a China desde las colonias inglesas

5 de mayo

Los japoneses toman Corregidor, donde se encuentra el general Wainwright que rinde sus trece mil hombres. Pero lo que no sabían era que su agonía no había terminado.

17 de mayo

Los británicso se retiran de Birmania.