La caída de Francia

25 de Mayo

Cae Calais después de un fuerte bombardeo, pero la escasa resistencia hizo ralentizar a Rommel hacia Dunkerque, lugar elegido para la evacuación de la BEF.

El general Gort recibe la orden de seguridad prioritaria, por lo que debería ser replegada hacia el Canal de la Mancha.

El Gobierno francés cada vez más convencido, por las afinidades con Mossolini de Petain y Weygand, de que hay que negociar con Alemania, hace que Reynaud viaje a Londres para hablar con los británicos del tema.

26 de mayo

Entrevista Reynaud-Churchill en Londres, después de que Churchill se reuniera con su Estado Mayor en la que lord Halifax era partidario de las tesis francesas, pero un informe del Estado Mayor era muy pesimista en el caso de que Francia se rindiera, pero concluía que Gran Bretaña podría resistir si la RAF y la Armada conservaban todo su potencial. Además creen que Italia no entrará en la guerra, cosa que hará el 10 de junio, por lo que puede ser un buen mediador, a cambio de cederle algunas colonias, como Gibraltar y Suez. Reunaud expresó que no era partidario de la paz, pero podría ser destituido por alguien que sí firmase la paz.

Tras la reunión, Churchill volvió a reunirse con su gabinete de guerra, en la que decidieron esperar a ver cuántos efectivos se conseguían evacuar de Dunkerque. Inmediatamente dieron la orden al Almirante Ramsay de poner en marcha la operación Dinamo y al general Gor de dirigir todas las tropas a las playas de Dunkerque.

27 de Mayo

El parón alemán para reparar y esperar a la infantería permitió a británicos y belgas organizar una defensa del perímetro de Dinkerque para facilitar la evacuación. Fueron ocupadas todas aldeas donde se defendían hasta caer prisioneros, que eran fusilados por los SS.

En Londres se celebran hasta tres reuniones del Estado Mayor en las que salió a superficie las divergencias entre Churchill y Halifax, este partidario de utilizar a Italia para sondear las intenciones de Alemania ante un armisticio, pero el primer ministro contaba con el apoyo del ejército y de los líderes de la oposición en la Cámara.

Por la noche se recibe la noticia de que a la mañana siguiente el rey Leopoldo de Bélgica rendiría su ejército a VI Ejército alemán

28 de Mayo

Noruegos, británicos y franceses toman la ciudad noruega de Narvik

El general francés Weygand recibe la noticia de la evacuación de Dunkerque, monta en cólera por la falta de franqueza de los británicos y da la orden de evacuación a sus tropas, que llegan tarde a las playas.

En Londres, se reúne el gabinete de guerra, marcado, una vez más, por el enfrentamiento Churchil-Halifax. Chirchill reúne a continuación a sus ministros y les hace ver las duras condiciones que puede poner Alemana, con lo que todos se unen a su causa.

Los Alemanes reciben la orden de avanzar hasta el alcance de la artillería a Dunkerque, que es bombardeada sin impedir la operación Dinamo porque los cazas Spitfire interceptaban a los bombarderos de la Luftwafe.

Más de 600 embarcaciones de recreo y pesca se pusieron a disposición del Almirantazgo.

29 de mayo

La Luftwafe lanza un duro ataque para impedir la evacuación, lo que obliga a la retirada de destructores británicos después de sufrir la baja de diez de estos.

El cerco a Dunkerque por parte de los alemanes se completa, mientras en la playa se discute sobre quién tiene preferencia en la evacuación, si franceses o británicos.

Nueva reunión entre Churchill y Reynaud, tras la que se dio la orden de igualdad de oportunidades para ambos ejércitos.

Día 30 de mayo.

Una gran flota de destructores y pequeñas embarcaciones completan la mayor evacuación. Las embarcaciones pequeñas acercaban los soldados hasta las más grandes. Llegan a Gran Bretaña los primeros grandes heridos de guerra, en medio de una sociedad que sigue jugando al criket como si no estuvieran en un país en guerra.

1 de junio

Solo queda en la playa de Dunkerque la I División de la Guardia, que, en algunos puntos, se vio superada los alemanes, provocando la captura de pelotones enteros.

3 de junio

Se da por concluida la Operación Dinamo, con un total de 338.000 soldados, en vez de los 45.000 previstos inicialmente; de los cuales 193.000 eran británicos, el resto franceses. De los que se perdieron en las playas, 80.000, las mayoría eran franceses. En la playa quedaron, también, todos los pertrechos, toda la artillería, tanques y vehículos motorizados.

La Luftwafe bombardea París.

4 de junio

Alemana ocupa Dunkerque

Francia bombardea Munich ya Frankfort de Melo sin causar demasiados daños.

5 de junio

La Luftwaffe bombardea la base militar inglesa de Mildenhall, Suffolk.

Charles de Gaulle es nombrado Subsecretario de Estado de Defensa mientras los alemanes atacan en el rio Sommne y el rio Aisne

7 de junio

El rey de Noruega, Haakon VII, se instala en Londres.

El ejército alemán avanza por Francia: Montdidier, Forges-les-Eaux, Noyon y Amiens.

Inglaterra bombardea Berlín por primera vez

8 de junio

Tercera batalla de Narvik (Noruega), que supone 1500 bajas inglesas y la evacuación del resto en la operación Alphabet.

9 de junio

El rey de Noruega decreta la rendición del pañis a los alemanes.

Los alemanes toman Ruan.

10 de junio

Se abre el frente del Mediterráneo con la declaración de guerra de Italia a Francia y Gran Bretaña.

Italia invade el sur de Francia, pero es repelido el ataque.

11 de junio

Italia bombardea Malta, entonces colonia británica, ya comienza el sitio de la isla

Gran Bretaña Bombardea las zonas industriales de Turín y Milán, mientras el ejército del norte de Africa ataca las posiciones italianas en Libia

En Francia cae Reims y el gobierno se marcha a Tours

Conferencia Churcill-Reynaud-Weygand, en la que se constata la división francesa, ya que Reynaud era partidario de resistir y seguir la guerra desde el norte de Africa, mientras Weygand y Petain eran partidarios del armisticio. Churchill se fue con la promesa de que no se firmaría un armisticio sin hablar con él.

12 de junio

Weygand, a pesar de no ser miembro del Consejo de Ministros, exige a este que se firme un armisticio. Este Consejo de Ministros nombra alcalde de París al embajador de Estados Unidos, Billit, para que negociara con el enemigo la rendición de la ciudad.

El nuevo alcalde salva, por la tarde, a la ciudad de un bombardeo, que la hubiera destruido, consecuencia de haber sido matado un general alemán en las puertas de París.

Se incendia la refinería de Estándar oil a las afueras de París para evitar que los alemanes se abastezcan en ella.

La URSS propone a Lituania un tratado inaceptable.

Italia bombardea Lyon.

13 de junio

Chirchill vuela Tours para una nueva reunión, en la que constata que la promesa de hacía 48 horas no se va a cumplir, porque solo dos ministros están a favor de ella: Mendel, ministro del Interior, y De Gaulle. Y expresa su temor a que la Flota francesa pase a manos alemanas, porque supondría un grave peligro para Gran Bretaña. Deciden pedir ayuda a Roosevelt.

Nuevo Consejo de Ministros francés en el que ya hay mentiras, por parte de los ministros conservadores, sobre posibles involuciones de los comunistas en París.

El General Brooke vuela a Bretaña para visitar los refuerzos ingleses en Francia y constata el derrotismo de Weygand, por lo que a su regreso convence a Churchill para evitar el envío de una segunda BEF y de la evacuación por los puertos de Normandía y Bretaña de la fuerzas británica allí existentes.

14 de junio

España ocupa el puerto Internacional de Tanger, con el fin de garantizar su neutralidad.

Los alemanes entran en París.

El gobierno galo se instala en Burdeos

Barcos franceses bombardean Genova.

15 de junio

Los alemanes destruyen los puentes del Loira; ocupan Verdún y cruzan la Linea Maginot por Colmar.

16 de junio

Los alemanes toman Dijón y Orleans.

El Consejo de Ministros francés clama por el armisticio, pero se decide esperar una respuesta de Londres donde estaba negociando De Gaulle, esta, obra de Jean Monnet, más tarde considerado el fundador del ideal europeo, no se hace esperar y exaspera a muchos ministros ya que plantea un único gabinete de guerra para ambos países.

Reynaud, ante la situación, presenta su dimisión al presidente Lebrun, e, incluso propone que sea nombrado Primer Ministro Petain

A las 23 horas se Petain reúne a su primer Gobierno, mientras, De Gaulle regresa de Londres se reúne con Reynaud para conocer las noticias y decide volver a Londres para seguir desde allí la lucha antes de que reciba ninguna orden de Weygand, pero sí recibe 100.000 francos de Reynaud procedentes de fondos secretos.

17 de junio

De Gaulle y Spears parten de un aeródromo rombo a Londres. Mientras vuelas las islas del estrecho, Petain comunica al pueblo francés, por radio, su intención de firmar el armisticio tras perder más de 300.000 hombres, entremuertos, heridos y prisioneros, y una ingente cantidad de vehículos motorizados que se usarían para la invasión del este al año siguiente.

En Gran Bretaña, el gobierno prohíbe el toque de campanas y la Royal Mail distribuye instrucciones de comportamiento ante una invasión, en la cuales se pide que no se salga de casa para no colapsar las carreteras.

Concluye la evacuación de los efectivos ingleses en la Bretaña.

La URSS invade las repúblicas bálticas.

18 de junio

Las ciudades francesas van siendo ocupadas una a una mientras, desde Londres, De Gaulle se dirige, a través de la BBC, al pueblo francés anunciando un gobierno francés en el exilio en contra del de Vichy, y pidiéndoles que se cree la Resistencia.

Hitler se reúne con Mussolini para explicar los términos del armisticio de Francia, en el que no quería imponer unas condiciones punitivas ni que Italia se adueñara de la Flota francesa o de alguna de sus colonias.

Japón ocupa bases de la Indochina francesa para impedir el abastecimiento desde allí a las tropas de China.

21 de junio

Hilter ordena el traslado desde el museo al bosque de Compiegne del vagón en el que se firmó el armisticio alemán de 1918, y rodeado de sus lugartenientes, Ribbentrop, Hess, Göring, Reader, Brauchitsch, Keitel, Huntziger y su asistente Günsche, se firma un acuerdo por el que Alemania ocuparía la mitad norte y la zona atlántica de Francia. Las otras dos quintas partes del país y las colonias quedarían en manos de un gobierno francés a cargo de Petain, con un ejército de 100.000 hombres y la Flota.

Pierre Laval, de ideología fascista entra a formar parte del gobierno francés.

Nuevo gobierno en Japón. El general Tojo Hideki es el ministro de la guerra y Matsuoka Yosuke como ministro de asuntos exteriores.

22 de junio

Nuevo gobierno en Japón. El general Tojo Hideki es el ministro de la guerra y Matsuoka Yosuke como ministro de asuntos exteriores.

24 de junio

Los italianos ocupan Menton. Firma del armisticio entre Francia y el Reino de Italia.

Hitler visita París acompañado por Albert Speer.

Los japoneses exigen a los británicos el cierre de la carretera de Birmania por donde los chinos se abastecen para su lucha contra Tokio.

27 de junio:

Reino Unido decreta el bloqueo marítimo desde el cabo Norte hasta la frontera española.

Las tropas alemanas llegan a la frontera española en Bayona.

28 de junio:

El Reino Unido reconoce al general De Gaulle como jefe de las Fuerzas Francesas Libres (FFL).

El general alemán Alexander von Falkenhausen es nombrado comandante militar de las zonas occidentales ocupadas.

La URSS ocupa las regiones de Besarabia y Bukovina cedidas por el Reino de Rumania, que ha sido presionada por Alemania para que acceda a las demandas soviéticas.

Italo Balbo, gobernador italiano de Libia, muere al ser derribado su avión.

La invasión de Francia

20150510_071949 Como precedentes importantes de la invasión de Francia recordemos el 10 de enero, cuando un avioneta se estrella en Bélgica con los planes de invasión; y la reunión del 17 de febrero del Estado Mayor de Hitler, en el que Von Manstein presenta el que sería nuevo plan de invasión, que consistía en invadir Bélgica y Holanda para obligar a los Aliados a cruzar las fronteras y rodearles en Las Ardenas con una operación relámpago.

Tener en cuenta, también, la Fuerza Expedicionaria británica que había tomado posiciones a lo largo de la frontera belga en octubre del 39, y que ya estaba compuesta por un división acorazada y nueve divisiones de infantería, a las órdenes de un inglés, pero acatando los planes de los general francés Gamelin. Esta fuerza protagonizará, quizá, la mayor huida de l a Guerra.

Un fallo de la estrategia francesa, provocado por el escaso interés en entrar en otra guerra, fue el hecho de que la Línea Maginot solo se extendía desde la frontera suiza hasta el extremo sur de la belga, al otro lado de La Ardenas debido a que ni el Estado Mayor francés ni el británico imaginaban que el ataque alemán se desarrollaría en esos bosques. La mentalidad defensiva de Francia, repercutió en que las unidades francesas no eran técnicamente inferiores a las alemanas, pero habían recibido peor adiestramiento; carecían de suficientes cañones antitanque y las comunicaciones eran primitivas, en una guerra relámpago, los teléfonos de campaña y los terminales fijos son de poca utilidad. La fuerza aérea era lamentable y confiaba en el poderío de la RAF, cuyos mandos aducían que estaban para defender las islas, que los aeródromos franceses carecían de baterías antiaéreas y no había habido adiestramiento conjunto en apoyo de la infantería.

9 de mayo

Nadie hace caso a una información de la inteligencia belga sobre movimientos de tropas en Hannover y sobre la colocación de puentes portátiles sobre el Rhinn cerca de la frontera belga.

En Francia, en un París hirviente por la primavera, el primer ministro, Reynaud, presenta la dimisión al presidente Lebrun ante la negativa de su ministro de defensa, Deladier, de destituir al general Gamelin por su inoperatividad.

En Gran Bretaña, la Cámara de los Comunes pedía la dimisión de Chamberlain por el fracaso de Noruega. Por la tarde dimitiría.

En Alemania, Hitler preparaba el discurso de arenga que dirigiría a sus ejércitos tras la invasión. Por la tarde traslada a su cuartel general a Las Ardenas y, a las 21 horas, tras el informe meteorológico favorable, se recibe en el frente la contraseña “Dancing”.

10 de mayo

De madrigada ya aparecen en Bruselas y en el cuartel general de Gamelín las primeras noticias de la invasión, pero a este no se le despierta hasta las 6:30.

En Gran Bretaña, las primeras noticias de la invasión iban a ser eclipsadas por la sucesión de Chamberlain, a la que optaban Halifax y Churchill. El primero tubo las de perder porque era miembro de la Cámara de los Lores y porque él mismo prefería a Churchill.

La familia real holandesa huye a Londres.

141 divisiones, 2 flotas aéreas con un total de alrededor de 4.020 aviones y un cuerpo de carros blindados invaden Bélgica y Holanda y los Aliados caen en la trampa de cruzar la frontera.

El Reino Unido invade Islandia (Operación Fork), para evitar que lo hiciera Alemana, ya que Islandia a Dinamarca tenían un tratado de hermandad.

11 de mayo

El avance alemán continúa con paracaídas sobre Bélgica que hacen caer el Fuerte Eben Emael, frenado en algunos puntos porque los aliados conseguían destruir algunos puentes.

La Fuerza Expedicionaria pasa por Bruselas y el I Ejército francés no puede avanzar con rapidez debido a las columnas de refugiados en dirección contraria.

Los Aliados ocupan las colonaias holandesas en Asia

12 de mayo

A pasar de los titulares de los periódicos británicos, que hablaban de “desesperación en Berlin”, el ejército alemán ya había cruzado toda Holanda, dejando el ejército de este país replegado en el triángulo Amsterdam-Utrecht-Roterdam.

En Bélgica, las escuadrillas aéreas aliadas no podían volar puente porque eran alcanzadas por los cañones alemanes.

Mientras, la prensa alemana no paraba de elogiar el avance por el norte e ignoraba, intencionadamente, el de Las Ardenas, por lo que Gamelín se negaba a ver la amenaza por ese flanco, a pesar de la advertencia de algunos ofiaciales. La I Panzer entró en Sedan sin oposición y Romel, con su 7ª Panzer, llega a Dinant, en el cauce del Mosa.

En Sedan los franceses, en retirada, vuelan todos los puentes, pero los zapadores alemanes construyen pontones casi a la misma velocidad.

13 de mayo

Los alemanes cruzan el Mosa en Dinant, pero bajo el fuego de francotiradores franceses bien parapetados, que provocaron la intervención directa de Rommel, dando inicio a su leyenda. Pero la artillería francesa Había recibido la orden de ahorrar munición y desaprovechó la oportunidad de aplastar tal contingente alemán, pronto llegaron los Stuka que habían bombardeado Guernica para infligirles una derrota.

La reina Guillermina I de Holanda lega a Londres.

En Londres, Churchill se dirige a la Cámara, por primera vez, con el famoso discurso de “sangre sudor y lágrimas”

14 de mayo

Los alemanes rompen el frente francés en la Batalla de Sedán. Sin mucha convicción en el avance, pero con la ayuda de la indecisión francesa, Guderian fue acumulando divisiones más acá del Mosa y cuando contraatacaron los franceses ya era demasiado tarde porque estaban divididos por la punta de lanza alemana.

Bombardeo de Rotterdam, causando 814 muertos, y a pesar de las negociaciones de rendición que se estaban llevando a cabo y no se comunicaron a la luftwafe.

Al finalizar el día, Churchill recibe un telegrama del primer ministro francés, Reynaud, en el que se reconocía la pérdida de Sedán y el avance alemán hacia París y pedía refuerzos de cazas británicos.

15 de mayo

A las 7:30 Reynaud despierta a Churchill para pedirle, por teléfono, diez escuadrones de cazas, para impedir el avance sobre París. Pero el premier inglés recibió un no de su Jefe de Estado Mayor del Aire por el elvado índice de pérdida que se preveían. Solo aprobaron el envío de cuatro escuadrones y también el bombardeo de la cuenca de Rhur, en represalia por la invasión y por el ataque sobre Roterdam.

Chirchill envía el primero de los telegramas a Roosevelt pidiendo la intervención americana.

16 de mayo

Chirchill vuela a París, sin saber que Gamelin había advertido a Reynaud que los alemanes estarían en París aquella misma noche y ya se había mandado la evacuación de toda la administración francesa y la destrucción de documentos.

La reunión aliada fue tan tensa que ni se sentaron, la tensión subió cuando Churchill preguntó por unas tropas de reserva, que no existían, para contener el avance; y cuando se dio cuenta de su desconocimiento de la situación debido a la descoordinación entre los dos países. Al final del día, Churchill pidió a su Estado Mayor los otros seis escuadrones de cazas, que le fueron concedidos, pero operando todos desde las bases británicas.

Los alemanes ocupan totalmente Flandes y bombardean estratégicamente el sur de Inglaterra.

Franklin D. Roosevelt pide al Congreso 50.000 aviones al año.

17 de mayo

Los alemanes paran su avance para reparar tanques y dar tiempo a la infantería y reciben el ataque de Charles de Gaulle, recién nombrado comandante de una División Blindada, y de no haber sido por la poca cobertura aérea y la inexistencia de baterías antiaéreas, hubiera podido infligir una derrota en las líneas de abastecimiento alemanas en su camino a la costa para cerrar la bolsa.

La BEF había conseguido repeler el ataque alemán en su sector, pero las rendiciones francesas hicieron que su estado mayor telefonease por la tarde a Londres para sugerir la posibilidad de evacuación.

Reynaud, a pesar de la resistencia para sustituir a Gamelin de su ministro de defensa Deladier, telefoneó al general Weygand, en Siría, para que regresara a Francia para hacerse cargo del mando del ejército. Planeó, también, un cambio en el gobernó, en el que él sería el ministro de defensa, con Petain (embajador en la España de Franco) como viceprimer ministro. Petain y Weygand, con 84 años, creían, como toda la derecha francesa, que habían sido empujados a una guerra por los británicos y nunca se preocuparon de organizar una humilde derrota.

Por la noche, las tropas alemanas entran en Bruselas.

18 de mayo

Los alemanes cruzan el río Sambre y llegan a Amiens.

Toma de Amberes y rendición del ejército belga.

Los británicos bombardean las instalaciones petrolíferas de Misburg, Hannover.

Nuevo gobierno Reynaud, con Pétain, Édouard Daladier y Mandel.

El general Giraud es hecho prisionero.

Seyss Inquart es nombrado comisario del Reich para los Países Bajos.

Tyler Kent, diplomático y miembro del personal de la embajada de Estados Unidos en Londres, es detenido por espiar a favor de los alemanes

19 de mayo

60 aviones de la RAF abandonan Francia por temor a que fueran destruidos los aeródromos en los que estaban, lo que fue entendido por los franceses como traición.

El I Ejército alemán logra romper la línea Maginot para acudir al flanco sur del corredor panzer, que ya estaba siendo auxiliado por una agotada infantería que no era capaz de seguir el ritmo del avance de Romel y Guderian.

De Gaulle lanza otro ataque por el norte, pero la descoordinación de las comunicaciones hizo que la cobertura de cazas llegase demasiado tarde, y tuvo que retirarse.

20 de mayo

La I División Panzer llega a Amiens y por la tarde a Abbeville y a la costa del Canal. Mientras Romel avanzaba hacia Arras, pero la BEF le detiene.

Los aliados preparan una brecha al avance sur alemán, que comienza en Arras contra Romel, que tuvo que ver caras de pánico en sus soldados. La falta de cobertura aérea y del ejército francés hizo que los alemanes resistieran. Y Churchill se dio cuenta que la alianza con Francia se resquebrajaba.

Mientras, en la línea del Escalda, la BEF sufre intensos bombardeos.

Los alemanes fusilan a todos los prisioneros franceses que son de color nada más ser capturados

21 de mayo

Chirchill envía un segundo telegrama a Roosevelt advirtiendo del peligro para EE.UU. si la armada inglesa cae en manos alemanas. Decide, también, junto a su gabinete trasladar la flota a Canadá.

Se pone en funcionamiento del campo de concentración de Auschwitz con Rudolf Hoss al amando

Los aliados hacen un desesperado intento para que las tropas alemanas no llegan al Canal de la Mancha y los acorralen, pero por la noche estaban recluidos en el centro de Boulogne.

22 de mayo

Se declara el Estado de Excepción en Gran Bretaña, y se detienen a los líderes de la ultraderecha.

Acuerdo entre Alemania y el Reino de Rumanía por el que todo el petróleo producido en Ploiesti será vendido a los germanos.

23 de mayo

En Boulogne los tanques alemanes reciben disparos de la marina real británica mientras se evacúan los oficiales de la BEF, lo que es interpretado por los oficiales franceses, que habían recibido la orden de resistir hasta la muerte, como deserción.

24 de mayo

Las divisiones Panzer alemanas se en Boulogne para reparar y esperar reposición de las unidades perdidas y a la infantería. Querían preparar una ofensiva blindada al otro lado del Somme ante de que los franceses se reorganizasen, y, además, Göering garantizaba con la Luftwafe la detención de la evacuación de la BEF. La infantería alemana estaba poco motorizada y basaba el grueso del transporte de artillería a caballos.